Dakar 2019: Michael Metge se lleva la etapa y Toby Price acaricia el triunfo final

La rotura de Adrien Van Beveren deja el podio casi sentenciado para Pablo Quintanilla y Matthias Walkner.
Nacho González -
Dakar 2019: Michael Metge se lleva la etapa y Toby Price acaricia el triunfo final
Dakar 2019: Michael Metge se lleva la etapa y Toby Price acaricia el triunfo final

El francés Michael Metge ha dado la sorpresa en la novena etapa al hacerse con el triunfo, aprovechando que arrancaba en el segundo turno de la salida en masa para cubrir en 3 horas, 46 minutos y 38 segundos los 313 kilómetros de especial (de los 409 totales) e imponerse por dos minutos a Daniel Nosiglia Jager, que también salió en la segunda tanda.

Los favoritos entraron prácticamente juntos a tres minutos y medio y sin cambios en el podio provisional. Toby Price ha perdido sólo un segundo respecto a Pablo Quintanilla, que se queda a 1:02 del australiano, que ya acaricia su segundo Dakar; con Matthias Walkner a más de seis minutos y con el podio casi asegurado tras la rotura de motor de la Yamaha de Adrien Van Beveren a sólo 14 kilómetros de meta.

La octava etapa había causado estragos, tanto durante como después. El abandono por rotura de motor del estadounidense Ricky Brabec, que había partido a la misma como líder de carrera, era sólo la primera eliminación de los siete pilotos que hasta entonces llegaban con opciones. Horas después de la finalización se producían las de Sam Sunderland y Kevin Benavides por sendas penalizaciones acusados de hacer trampas.

Quedaban cuatro, por este orden en la general: Toby Price, Pablo Quintanilla, Matthias Walkner y Adrien Van Beveren. El hecho de salir en masa de diez en diez beneficiaba a Price, que sin ganar ninguna etapa se aupaba al frente de la clasificación general pese a los dolores en su muñeca, operada en el mes de diciembre.

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A Price le bastaba con controlar a sus rivales, principalmente a un Quintanilla que partía a poco más de un minuto en la general. Con Walkner a seis minutos, el que tenía que forzar para optar al podio era Van Beveren, cuarto a diez minutos de Price y a algo más de tres del austriaco. Junto al galo, Sunderland y Kevin Benavides arrancaban sin nada que perder.

Sin embargo, el hecho de que los diez primeros tuvieran que abrir pista provocó dos cosas: que apenas se abriesen diferencias entre ellos y que alguno de los pilotos que salían en la segunda oleada, cinco minutos después de los diez primeros, aprovechase las huellas de los favoritos para birlarles la victoria de etapa.

Esa sensación quedó reforzada en el WP1, donde los tiempos de diez primeros en arrancar se veían superados por los siguientes, con Daniel Nosiglia Jager en cabeza por delante de Maurizio Gerini, Oriol Mena, Laia Sanz o Michael Metge postulándose como candidatos a dar la sorpresa, si bien dentro de ellos se iría haciendo una criba con el paso de los waypoints.

Nosiglia Jager y el mayor de los Metge se mantendrían en la lucha, con el boliviano liderando también el WP2 y el WP3, si bien se iban aproximando los Van Beveren, Sunderland, Price o Kevin Benavides, y ya en el WP4 era Sunderland el que comandaba con un segundo ante Van Beveren, once al mayor de los Benavides, trece a Price, 26 a Quintanilla y 27 a Walkner, con la incógnita de dónde estaría un Xavier De Soultrait cuyo iritrack no marcaba los sectores pero que parecía rodar con ellos.

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Lejos de clarificar las cosas, el quinto y último waypoint dejaba a diez pilotos en 36 segundos (once si asumimos que De Soultrait rodaba con los de cabeza): todos los que habían salido delante excepto Luciano Benavides –que se había dejado casi cinco minutos- y los mencionados Nosiglia Jager y Michael Metge.

Ante ese panorama, sólo quedaba esperar la llegada de los pilotos a línea de meta para ver si las distancias seguían siendo mínimas y si alguno de los dos de atrás remataban la sorpresa. Así era: Michael Metge lograba dejar atrás a Daniel Nosiglia Jager y se imponía en la etapa, con el boliviano segundo. Metge lograba así la quinta victoria para Sherco en el Dakar, dos años después de la última de Joan Pedrero, el único que ha ganado dos para la marca.

La tercera posición era para Pablo Quintanilla a 3:28 de Metge, con un segundo de ventaja sobre Toby Price y Matthias Walkner y dos a Nacho Cornejo. A medio minuto de ellos se quedaban Andrew Short y Kevin Benavides, con Sam Sunderland dejándose varios minutos en el último sector. En cuanto a los españoles, Oriol Mena y Laia Sanz se quedaban a las puertas del top ten de la etapa, al ser 11º y 13ª respectivamente, con Marc Solá dentro del top 20.

Sin embargo, el gran varapalo había llegado a 14 kilómetros de meta, cuando el francés Adrien Van Beveren –que llegaba como cuarto clasificado de la general y a tres minutos del podio- tenía que decir adiós a cualquier opción de victoria final al romper su Yamaha.

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RESULTADOS ETAPA 9 DAKAR 2019

DAKAR 2019: ETAPA 9
P Piloto País Moto Tiempo
1 Michael METGE Francia Sherco TVS 3h46'38''
2 Daniel NOSIGLIA JAGER Bolivia Honda 2'00''
3 Pablo QUINTANILLA Chile Husqvarna 3'28''
4 Matthias WALKNER Austria KTM 3'29''
5 Toby PRICE Australia KTM 3'29''
6 José Ignacio CORNEJO Chile Honda 3'30''
7 Andrew SHORT EEUU Husqvarna 4'03''
8 Luciano BENAVIDES Argentina KTM 4'55''
9 Xavier DE SOULTRAIT Francia Yamaha 4'56''
10 Oriol MENA España Hero 5'58''
Resto de españoles
12 Laia SANZ España KTM 12'22''
17 Marc SOLÁ España KTM 40'40''
25 Fausto MOTA España Husqvarna 51'01''
38 José Israel BORRELL España KTM 1h34'44''
47 Óscar ROMERO España KTM 2h14'10''
56 Rachid AL-LAL España KTM 2h42'41''
59 Julio GARCÍA MERINO España Yamaha 3h04'15''
60 Julián GARCÍA MERINO España Yamaha 3h04'24''
67 Javier VEGA España Yamaha 4h19'00''
77 Ignacio SANCHÍS España KTM 10h42'10''
78 Javier ÁLVAREZ España KTM 10h49'36''
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CLASIFICACIÓN GENERAL DAKAR 2019 (TRAS ETAPA 9)

A falta de 112 kilómetros, Toby Price tiene que defender un minuto de renta sobre el chileno Pablo Quintanilla, con Matthias Walkner a seis minutos. Oriol Mena está noveno y Laia Sanz undécima.

GENERAL DAKAR 2019 (TRAS ETAPA 9)
P Piloto País Moto Tiempo
1 Toby PRICE Australia KTM 32h43'15''
2 Pablo QUINTANILLA Chile Husqvarna 1'02''
3 Matthias WALKNER Austria KTM 6'35''
4 Andrew SHORT EEUU Husqvarna 40'01''
5 Xavier DE SOULTRAIT Francia Yamaha 47'44''
6 José Ignacio CORNEJO Chile Honda 1h05'45''
7 Luciano BENAVIDES Argentina KTM 1h05'50''
8 Sam SUNDERLAND Gran Bretaña KTM 1h10'15''
9 Oriol MENA España Hero 1h52'20''
10 Daniel NOSIGLIA JAGER Bolivia Honda 2h21'51''
Resto de españoles
11 Laia SANZ España KTM 3h08'38''
18 Marc SOLÁ España KTM 5h17'38''
29 Fausto MOTA España Husqvarna 10h49'41''
34 Óscar ROMERO España KTM 12h22'43''
37 José Israel BORRELL España KTM 14h43'30''
57 Julián GARCÍA MERINO España Yamaha 24h15'32''
62 Julio GARCÍA MERINO España Yamaha 26h04'59''
67 Rachid AL-LAL España KTM 33h29'39''
74 Ignacio SANCHÍS España KTM 40h35'46''
77 Javier VEGA España Yamaha 50h18'00''
78 Javier ÁLVAREZ España KTM 68h55'51''
Abandonos
Armand MONLEÓN España KTM Ret Etapa 8
Lorenzo SANTOLINO España Sherco TVS Ret Etapa 6
Josep María MÁS España Yamaha Ret Etapa 5
Julián VILLARRUBIA España KTM Exc Etapa 4
Pablo TORAL España KTM Exc Etapa 4
Víctor RIVERA España KTM Ret Etapa 4
Sara GARCÍA España Yamaha Ret Etapa 4
Daniel ALBERO España AMS Ret Etapa 4
Joan BARREDA España Honda Ret Etapa 3
Joan PEDRERO España KTM Ret Etapa 3
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