Matthias Walkner gana el Dakar 2018 ante Kevin Benavides y Toby Price

El piloto austriaco de KTM suma el gran éxito de su vida, con Gerard Farrés en quinta posición.
Nacho González -
Matthias Walkner gana el Dakar 2018 ante Kevin Benavides y Toby Price
Matthias Walkner gana el Dakar 2018 ante Kevin Benavides y Toby Price

Matthias Walkner es el ganador final del Dakar 2018. No ha habido sorpresas en la última etapa, y un año después de escoltar en el podio a su compañero Sam Sunderland, el piloto austriaco de KTM se ha hecho con el gran triunfo de su vida con una sola victoria de etapa: la lograda en la caótica etapa 10, donde marcó distancias con el resto de los grandes favoritos aupándose al liderato, que ya no soltaría hasta el final, corroborándolo en una última etapa ganada por el local Kevin Benavides.

El piloto de 31 años logra así vencer en su cuarta participación en el Dakar, donde ha llevado una trayectoria ascendente. Ya debutó de forma prometedora en 2015, donde logró hacerse con un triunfo de etapa antes de abandonar; el mismo destino que correría un año después. El año pasado, además de lograr otra etapa, por fin pudo completar la prueba, y lo hizo en segunda posición, siendo el primer podio en la historia de Austria.

Este año ha ido más allá y, de nuevo con una victoria parcial, se ha hecho con la victoria final, primera para Austria en motos y segunda en total tras la de Peter Reif en camiones en 1997; relevando a Sunderland y extendiendo la racha de KTM, que suma su 17º triunfo consecutivo en el Dakar, todos sin excepción desde 2001.

Walkner se ha impuesto con claridad al argentino de Honda, Kevin Benavides, que tras debutar con un cuarto puesto en 2016 se ha convertido en el primer piloto de su país en subir al podio del Dakar.

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No sólo eso: también es el mejor resultado de la historia para un piloto sudamericano; ya que los tres chilenos que habían logrado subir al podio lo habían hecho siempre en tercera posición: Carlo De Gavardo en 2001, Francisco ‘Chaleco’ López en 2010 y 2013 y Pablo Quintanilla en 2016.

La tercera posición final ha sido para el australiano Toby Price, ganador en 2016 tras haber sido ya tercero en 2015. Price ha competido cuatro veces en el Dakar y lo ha completado en tres ocasiones, todas ellas en el podio. Además ha sumado otras dos victorias de etapa, con lo que ya acumula un total de nueve en su palmarés, siendo el segundo piloto en activo con más victorias, sólo por detrás de Joan Barreda.

Cuarto ha sido el francés Antoine Meo con Gerard Farrés como mejor español en quinta posición en el que ha sido su último Dakar en moto, lo que demuestra otra vez la superioridad de KTM con cuatro pilotos en el top 5. Además, ‘Farreti’ vuelve a ser el mejor piloto privado después del podio del año pasado.

La sexta plaza ha sido para el también francés Johnny Aubert, la primera vez que GasGas se mete en el top ten final. La emoción en la etapa final ha estado en la lucha por la séptima posición, que finalmente ha sido para el mejor debutante, el español Oriol Mena, aprovechando el tiempo perdido por el chileno entre Pablo Quintanilla, finalmente octavo.

La otra lucha estaba por el noveno puesto, finalmente para Dani Oliveras, que se ha impuesto en un apretado final al chileno Nacho Cornejo, que finalmente ha podido conservar la décimpa posición final ante Joan Pedrero.

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GENERAL FINAL DAKAR 2018

Otros cuatro españoles han acabado en el top 20 final: Laia Sanz ha finalizado duodécima, con Armand Monléon 14º, Jonathan Barragán 15º y Marc Solá 19º. Más atrás han quedado Iván Cervantes (29º), Fausto Mota (43º), Óscar Romero (48º), Ferran Jubany (53º) y Francisco José Gómez Pallas (76º).

GENERAL FINAL DAKAR 2018
PPilotoPaísMotoTiempo
1 Matthias WALKNER Austria KTM 43h06'01''
2 Kevin BENAVIDES Argentina HONDA 16'53''
3 Toby PRICE Australia KTM 23'01''
4 Antoine MEO Francia KTM 47'28''
5 Gerard FARRÉS España KTM 1h01'04''
6 Johnny AUBERT Francia GASGAS 1h53'53''
7 Oriol MENA España HERO 2h22'52''
8 Pablo QUINTANILLA Chile HUSQVARNA 2h24'05''
9 Dani OLIVERAS España KTM 2h37'20''
10 José Ignacio CORNEJO Chile HONDA 2h42'36''
Resto de españoles
11 Joan PEDRERO España SHERCO TVS 2h45'58''
12 Laia SANZ España KTM 2h56'02''
14 Armand MONLEÓN España KTM 3h06'41''
15 Jonathan BARRAGÁN España GASGAS 3h13'02''
19 Marc SOLÁ España KTM 5h37'59''
29 Iván CERVANTES España KTM 9h42'54''
43 Fausto MOTA España KTM 13h42'17''
48 Óscar ROMERO España KTM 17h25'22''
53 Ferrán JUBANY España KTM 20h30'08''
76 Francisco José GÓMEZ España HONDA 39h07'04''

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RESULTADOS ETAPA 14

La última etapa ha sido para Kevin Benavides en un mano a mano con Toby Price, ganador de las dos etapas anteriores. Tercero ha sido Antoine Meo con Dani Oliveras cuarto, con cuatro españoles en el top 10 de la etapa final.

DAKAR 2018: ETAPA 14
PPilotoPaísMotoTiempo
1 Kevin BENAVIDES Argentina HONDA 1h26'41''
2 Toby PRICE Australia KTM 54''
3 Antoine MEO Francia KTM 2'49''
4 Dani OLIVERAS España KTM 3'25''
5 Johnny AUBERT Francia GASGAS 4'19''
6 Oriol MENA España HERO 5'01''
7 Gerard FARRÉS España KTM 5'23''
8 Matthias WALKNER Austria KTM 5'38''
9 José Ignacio CORNEJO Chile HONDA 7'57''
10 Joan PEDRERO España SHERCO TVS 10'53''
Resto de españoles
11 Laia SANZ España KTM 11'03''
12 Marc SOLÁ España KTM 11'32''
20 Armand MONLEÓN España KTM 12'45''
23 Jonathan BARRAGÁN España GASGAS 13'53''
24 Iván CERVANTES España KTM 13'55''
40 Fausto MOTA España KTM 20'36''
45 Ferrán JUBANY España KTM 22'31''
53 Óscar ROMERO España KTM 24'17''
70 Francisco José GÓMEZ España HONDA 31'42''

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