Jorge Prado, empatado a puntos en el liderato del Mundial de MX2

El español suma en Semarang su sexto triunfo de la temporada, que le permite ascender al liderato en la provisional, empatado a puntos Pauls Jonass. En MXGP, continúa el dominio de Jeffrey Herlings.
Marcos Abelenda. Fotos: Honda, Husqvarna, KTM & Kawasaki. -
Jorge Prado, empatado a puntos en el liderato del Mundial de MX2
Jorge Prado, empatado a puntos en el liderato del Mundial de MX2

La gira asiática del Mundial de Motocross ha celebrado su segunda y última parada en 2018, recalando en la localidad indonesia de Semarang, para la disputa del Gran Premio de Asia –siete días después del Gran Premio de Indonesia, en Pangkal Pinang-.

Jorge Prado, empatado a puntos en el liderato del Mundial de MX2

Dos rondas, marcadas por una paupérrima participación de pilotos, contándose en Semarang apenas once pilotos habituales del Mundial en MX2, junto cuatro «wild cards» locales, y menos de 20 en MXGP. Ausencias motivadas por la imposibilidad para muchos equipos privados con base en Europa de acudir a dichas carreras por falta de presupuesto, aunque también hay que contar con bajas por lesión, como la del español Iker Larrañaga, que se dislocaba los dos hombros tras una fuerte caída en Pangkal Pinang.

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La carrera en Semarang ha estado condicionada por las altas temperaturas, así como por un trazado artificial, de diseño espectacular, al estilo americano, con muchos saltos dobles, pero ante un terreno excepcionalmente duro que generó muchos problemas de agarre e impidió la formación de baches y roderas. Una pista muy rápida y poco técnica, en la que no era fácil marcar diferencias.

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GP Asia MX2 2018, Prado caza a Jonass

Pauls Jonass llegaba a Semarang como líder en solitario, con siete puntos de ventaja sobre Jorge Prado, quien venía recortando las diferencias con su rival y compañero de equipo desde hacía tres carreras. A priori, las condiciones del circuito favorecían al letón, que en 2018 ha mostrado su mejor versión en circuitos rápidos y no especialmente rotos, como lo atestiguan sus triunfos en Argentina, RedSand, Rusia o Inglaterra. Jonass reafirmaba sus credenciales en la manga clasificatoria y la primera serie del domingo, en las que Prado lograba nuevamente salir en cabeza pero no podía evitar ser rebasado por su compañero. Jonass mantenía un ritmo de carrera más intenso, frente a un Prado que parecía más cauteloso ante una superficie de agarre deficiente y, también, buscando dosificar las energías para completar dos mangas bajo un intenso calor.

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La segunda manga arrancaba como las anteriores, con Prado sumando su ¡holeshot número 15 en lo que va de año! Jonass se colocaba nuevamente a su rueda al negociar la primera curva, en la que el letón no podía evitar perder la rueda delantera y sufrir una caída que le relegaba a la última posición y con la obligación de tener que remontar: ante un circuito difícil para marcar diferencias, pero fácil para ganar posiciones simplemente porque apenas había pilotos a los que adelantar. Mientras, Prado se escapaba en la cabeza de la carrera, manteniendo a raya a sus perseguidores, Calvin Vlaanderen –ganador siete días antes en Pangkal Pinang- y Thomas Covington, para cruzar la meta en primera posición y anotarse su sexto triunfo del año, el que más victorias ha logrado por ahora en 2018.

Jorge Prado, empatado a puntos en el liderato del Mundial de MX2

Además, la sexta plaza lograda por Jonass en la segunda manga, han permitido a Prado anular por completo la diferencia en la provisional, en la que ambos están empatados en el liderato con 550 puntos cada uno, a falta de 7 carreras para el final del campeonato. A espaldas de los dos pilotos de KTM, el sudafricano Calvin Vlaanderen colocaba su Honda en el tercer peldaño del cajón, completando así una exitosa gira asiática para el de HRC.

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MXGP Asia 2018: Herlings, imparable

En la clase reina, la lucha por el título también mantiene unos altos niveles de emoción, si bien la superioridad de Herlings empieza a ser cada vez más patente. Conviene recordad que el holandés vio desaparecer casi toda su ventaja en la provisional al perderse el GP de Ottobiano debido a una fractura de clavícula. Jeffrey volvía a la acción en la gira asiática, apenas un mes después de operarse la clavícula, lo cual no le ha impedido seguir haciendo lo de antes de la lesión: ganar todas las mangas.

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En Semarang, el de la KTM «84» volvía a mostrarse imparable, incluso pese a correr con evidente incomodidad física y no estar al ciento por ciento. Suficiente, para mantener a raya, en la primera manga, a un inspirado Tim Gajser, y hacer lo mismo con Clement Desalle en la segunda, lo que le servía para anotarse su décimo triunfo del año y su 24ª victoria de manga.

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Con Gajser y Desalle en la segunda y la tercera plaza del cajón, respectivamente, Tony Cairoli debía conformarse esta vez con cuarta posición, aquejado en su caso por un pulgar de la mano muy dolorido tras una caída en la carrera anterior. En solo dos semanas, la situación ha cambiado por completo en MXGP, y de un posible cambio de líder hemos pasado a ver cómo Herlings vuelve a incrementar su diferencia en la tabla hasta los 24 puntos. La gira asiática también ha sido fructífera para Tim Gajser, que ahora figura cuarto, a espaldas de Desalle, tras rebasar a los franceses Gautier Palin y Romain Febvre.

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