Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

Jeffrey Herlings se lleva la victoria en el Gran Premio de Holanda, aunque empatado a puntos con un tenaz Tim Gajser. Jorge Prado salva una mala salida en la segunda serie para terminar 9º final.
Marcos Abelenda
Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard
Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

Segunda prueba del Mundial de MXGP de 2020 y segunda cita en la que la lluvia ha sido protagonista. Esta vez, en la pista holandesa de Valkeenswaard, cuya arena se mostraba más profunda y quebradiza de lo habitual, por la constante llovizna durante los dos días de carrera. Los saltos, las rectas y las curvas no se libraron de la masiva presencia de profundas roderas, complicando enormemente la faena de los pilotos pues ninguno se libró de cometer algún fallo.

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

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Valkenswaard MXGP: Jeffrey Herlings vs Tim Gajser

Tan solo se han celebrado dos pruebas de la actual campaña pero los protagonistas han sido los mismos, Jeffrey Herlings y Tim Gajser, que por ahora se han repartido los triunfos en las cuatro mangas celebradas; dos para el holandés y dos para esloveno. Éste último realizaba una fenomenal actuación en la primera serie, posiblemente una de las mejores que el Honda HRC ha firmado en su trayectoria. Tim Gajser obraba su magia desde la misma salida, en la que lograba situarse entre los cinco primeros, incluso pese de salir desde la 33ª valla, casi totalmente en el exterior. Esta desventaja era fruto de un abandono por avería mecánica en su Honda cuando lideraba la manga de clasificación del sábado.

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

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Un contratiempo que no frenó a Tim en la primera serie del domingo, en la que el español Jorge Prado se hacía con su primer holeshot en 450, pero no podía impedir que el esloveno le arrebatara el liderato ya antes de completar el primer giro. Desde ese momento, Gajser impuso un ritmo fortísimo que ninguno de sus rivales pudo seguir, ni siquiera el «rey de la arena» y «señor de Valkenswaard», Jeffrey Herlings, que nada pudo hacer para impedir que el de Honda le metiera 20 segundos de diferencia al cruzar la meta. Tremenda hazaña la de Gajser, no solo por la diferencia, sino por el hecho de batir de tú a tú a Herlings en la arena, incluso arrancando los dos a la par –de hecho Jeffrey por delante de Tim- y sin mediar caídas de por medio, algo inédito en el Mundial de Motocross.

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

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Jeffrey Herlings, que cuenta por victorias todas sus participaciones en Valkenswaard, salvo una -en 2018, que terminó 2º-, recogió el reto de su rival y, pese a la nueva estrategia conservadora que él mismo dice estar empleando este año, no le quedó otra que salir a fondo en la segunda serie. El 84 se situó primero desde la salida y buscó escaparse desde el primer momento, pero el 243 no se lo puso fácil y logró aguantar el ritmo del holandés prácticamente toda la manga. El tira y afloja y los cambios de ritmo se mantuvieron hasta las últimas vueltas, cuando Gajser lanzó una última carga casi a la desesperada, en la que no pudo evitar irse al suelo violentamente. Una caída sin consecuencias físicas, pero que le relegó a la segunda plaza en dicha manga y también en la general. Ambos pilotos pueden sacar cosas positivas y negativas del Gran Premio de Holanda: Gajser (2º/1º), haber empatado a puntos y plantado cara en el feudo inexpugnable de su rival; y Herlings (1º/2º), haber sumado las dos victorias en juego y, también, comprobar que, pese a que Tim parece más cerca en cuanto a ritmo, no es menos cierto que el de Honda lleva tres caídas en cuatro mangas.

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

El lituano Arminas Jasikonis (3º/3º) acaparaba también buena parte de la atención, con el triunfo en la clasificatoria y dos mangas muy sólidas el domingo, que le valieron su segundo pódium en MXGP. Por detrás, los fallos y la alternancia, fruto del complicado terreno, provocaron una gran igualdad en los marcadores finales, con ¡solo 4 puntos de diferencia entre el 4º clasificado y el 9º! El cuarto era precisamente Tony Cairoli (7º/5º), que salvaba unos valiosos puntos pese a verse limitado todavía por el estado de su rodilla. Detrás del italiano terminaron Jeremy Van Horebeek (8º/6º), Clement Desalle (6º/8º), Glenn Coldenhoff (9º/7º), Gautier Paulin, (5º/11º), Jorge Prado (4º/13º) y Shaun Simpson (-/4º).

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

El español Jorge Prado tuvo suerte dispar en las dos mangas. En la primera firmó una gran actuación, situándose en cabeza desde el inicio al lograr el «holeshot». El 61 no pudo evitar que le adelantaran los hombres de pódium, Gajser, Herlings y Jasikonis, pero sí fue capaz de mantener a raya a sus perseguidores, entre los que se veían veteranos especialistas en la arena como Gautier Paulin o Shaun Simpson, para terminar cuarto. Un resultado de mucho mérito, teniendo en cuenta que tan solo han pasado tres meses desde su fractura de fémur en pretemporada y el escaso tiempo de entrenamiento en moto que ha podido realizar. En la segunda manga, Jorge Prado arrancaba entre los mejores pero se iba al suelo en la primera curva, lo que le dejaba en las últimas posiciones junto a otros pilotos afectados en la «melé» inicial.

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

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La segunda manga de Jorge se convirtió entonces en un primer examen serio en la clase de MXGP, al verse obligado a remontar frente a los «chicos grandes» y sabiendo además que su impresionante eficacia en las salidas en MX2 redujo en muchísimas carreras la necesidad de hacer adelantamientos. El lucense ha superado el examen con buena nota, siendo capaz de remontar hasta la 13ª posición, y con el aspecto positivo de haber cargado prácticamente hasta el final, superando a sus rivales en los últimos compases. El computo al final del día marcaba un 9º puesto, uno mejor que la semana anterior en Inglaterra, pero con el buen sabor de boca de comprobar que tiene ritmo para estar más arriba.

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

El otro español en Valkenswaard, José Antonio Butrón, no lograba entrar en los puntos, aunque en la segunda serie se quedó cerca tras una positiva remontada desde 29º hasta 22º.

Valkenswaard MX2, WMX y EMX250

La clase de MX2 también vive una situación de duelo, en este caso entre un piloto de KTM, Tom Vialle, y uno de Yamaha, Jago Geerts. El francés se llevaba la victoria gracias a su solidez, entrando segundo en la primera serie y ganando la segunda, lo que le permitía hacerse con la victoria de la jornada y situarse líder provisional. No obstante, la actuación de Jago Geerts también era especialmente meritoria, no solo por imponerse con solvencia en la primera serie, sino por su fenomenal remontada en la segunda. En ésta, el belga se iba al suelo en la salida, perdiendo bastante tiempo en reemprender la marcha en la 30ª posición –penúltimo-. El de Yamaha Kemea firmó entonces una cabalgada épica, adelantando a 23 rivales para cruzar la meta en 7ª posición, lo que le permitía salvar la tercera plaza final, por detrás de Vialle y Maxime Renaux, y limitar la pérdida de puntos pese a los contratiempos. El único español en la categoría, Rubén Fernández, vivía una jornada complicada por averías mecánicas, lo que le impedía terminar las mangas.

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

En WMX, la veterana alemana Larissa Papenmeier (3ª/1ª) se anotaba el triunfo por delante de Kiara Fontanesi (1ª/4ª) y Nancy Van De Ven (2ª/3ª), mientras que Courtney Duncan (4ª/2ª) terminaba la cuarta, con lo que se mantiene líder de la tabla pero con solo 5 puntos sobre Papenmeier. La española Gabriela Seisdedos lograba entrar en los puntos al terminar 19ª en la segunda manga, lo que le sitúa 21ª en la provisional.

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

Pulso entre Jeffrey Herlings y Tim Gajser en el MXGP de Valkenswaard

Los pilotos del Europeo de EMX250 disputaban su primera carrera de la temporada en Valkenswaard, con doble triunfo del veterano Bastian Boegh Damm, por delante de Isak Gifting y Andrea Adamo. Entre los españoles, Oriol Oliver y Mario Lucas lograban el pase a las mangas, aunque no lograban entrar en los puntos. Pese a ello, conviene señalar que a Valkenswaard acudieron hasta 84 pilotos para competir en el europeo, de los que solo 40 obtenían el pase para las mangas.

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