Sam Sunderland se proclama campeón del mundo de Rallies Cross-Country 2019

Pablo Quintanilla se ha impuesto en el Rally Atacama con Joan Barreda en el podio.
Sam Sunderland se proclama campeón del mundo de Rallies Cross-Country 2019
Sam Sunderland ya es campeón del mundo (Fotos: KTM / Husqvarna / Honda).

El británico Sam Sunderland se ha convertido en el campeón del mundo de Rallies Cross-Country 2019 por primera vez en su carrera gracias a su segunda posición en el Rally Atacama, donde la victoria final ha sido para el chileno Pablo Quintanilla en su reaparición tras la grave lesión sufrida en el pasado Dakar; con Joan Barreda tercero para hacerse con su primer podio de la temporada.

El australiano Toby Price se hizo con el prólogo de 3,8 kilómetros en Atacama, Copiapó; aventajando en tres segundos a Andrew Short y en seis a Luciano Benavides en una especial que más que para marcar diferencias, en realidad servía para elegir orden de salida para la primera de las cinco etapas, una especial de 231,58 kilómetros con salida y llegada en Atacama.

Ahí, el local Pablo Quintanilla dio un paso al frente y se hizo con la victoria al invertir 2 horas, 22 minutos y 24 segundos para aventajar en 2:50 a Sam Sunderland y en 4:19 a Kevin Benavides, con el español Joan Barreda sexto a 7:37.

La segunda etapa, también con salida y llegada en Atacama pero pasando por Vallenar, sería para Kevin Benavides, que recorrió los 294,81 kilómetros en 3 horas, 3 minutos y 9 segundos. A apenas 56 segundos se quedó Joan Barreda en el doblete de Honda, con Sam Sunderland a 2:42 y Toby Price a 2:48. En la sexta posición, Quintanilla se dejaba 5:20 y cedía el liderato al propio Benavides por 37 segundos, quedando Sunderland tercero a 57 y Joan Barreda cuarto a 3:42.

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280,63 kilómetros tenía la primera parte de la etapa maratón, la única sin final en Atacama. De nuevo, el chileno Pablo Quintanilla pasó a la acción y tardó 3 horas, 23 minutos y 3 segundos en llegar a Diego de Almagro, aventajando en 3:58 a Ricky Brabec y en 4:06 a Sam Sunderland. Barreda se dejaba casi siete minutos y Kevin más de nueve. El de Husqvarna recuperaba el liderato con 4:26 a Sunderland, 8:44 a Benavides y 9:53 a Barreda.

Sam Sunderland se proclama campeón del mundo de Rallies Cross-Country 2019

Con tres triunfos de etapa, Pablo Quintanilla ha ganado su cuarto Rally de Atacama.

De vuelta a Atacama desde la Bahía Inglesa, la segunda parte de la etapa maratón –cuarta y penúltima del rally- tendría como ganador a Toby Price, que completó los 353,14 kilómetros en un tiempo de 4 horas, 7 minutos y 27 segundos para meter 2:09 a Sunderland y 2:30 a Barreda, con Quintanilla cinco a 5:41, suficiente para llegar al último día como líder, pero con solo 54 segundos a Sunderland. Así como la victoria parecía estar entre ellos, el podio se presentaba abierto: Toby Price estaba a 5:20, pero Joan Barreda estaba al acecho a 6:42, e incluso Kevin Benavides tenía opciones al llegar a 8:59 del liderato.

En la especial más corta, de 182,94 kilómetros, el chileno Pablo Quintanilla no perdonó. Se hizo con el triunfo parcial, el tercero en la prueba, al invertir 1 hora, 58 minutos y 3 segundos para hacerse con la victoria final en el rally Atacama con un tiempo total de 15 horas, 15 minutos y 59 segundos. Es su cuarta victoria en la prueba tras las tres que logró consecutivas en 2015, 2016 y 2017.

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Segundo en la etapa fue Joan Barreda a 1:39 para colarse en la tercera posición del podio por detrás de Sam Sunderland, cuarto en la etapa a 3:02 y a un segundo de su compañero Matthias Walkner. Toby Price se dejó 6:04 y perdió su sitio en el podio.

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Joan Barreda ha logrado su primer podio del año.

RESULTADOS RALLY ATACAMA 2019

P Piloto País Moto Tiempo
1 Pablo QUINTANILLA CHL Husqvarna 15h15'59''
2 Sam SUNDERLAND ENG KTM 3'56''
3 Joan BARREDA ESP Honda 8'21''
4 Toby PRICE AUS KTM 11'24''
5 Kevin BENAVIDES ARG Honda 15'41''
6 Ricky BRABEC USA Honda 21'21''
7 Matthias WALKNER AUS KTM 27'11''
8 Andrew SHORT USA Husqvarna 27'54''
9 Ignacio CORNEJO CHL Honda 33'17''
10 Luciano BENAVIDES ARG KTM 38'52''
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Sam Sunderland se proclama campeón del mundo de Rallies Cross-Country 2019

Sam Sunderland, Pablo Quintanilla y Joan Barreda.

CLASIFICACIÓN GENERAL MUNDIAL RALLIES CROSS-COUNTRY 2019

A falta de una prueba, Sam Sunderland se ha proclamado campeón matemático con 39 puntos de ventaja, ya que en el Rally de Marruecos como mucho se repartirían 33 si un piloto ganase la general y todas las etapas. Lo que falta por dirimir es el subcampeonato, que se prevé realmente apretado:

P Piloto País Moto Ptos Dif.
1 Sam SUNDERLAND GBR KTM 106
2 Andrew SHORT USA Husqvarna 67 39
3 Kevin BENAVIDES ARG Honda 66 40
4 Luciano BENAVIDES ARG KTM 60 46
5 Nacho CORNEJO CHL Honda 50 56
6 Joan BARREDA ESP Honda 45 61
7 Adrien VAN BEVEREN FRA Yamaha 35 71
8 Pablo QUINTANILLA CHL Husqvarna 31 75
9 Oriol MENA ESP Hero 27 79
10 Laia SANZ ESP KTM 25 81
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