Supercross Salt Lake City 6: Cooper Webb retrasa el alirón de Eli Tomac

El triunfo de Cooper Webb en la penúltima carrera del AMA Supercross posterga la resolución del título a la ronda definitiva.
Marcos Abelenda
Supercross Salt Lake City 6: Cooper Webb retrasa el alirón de Eli Tomac
Supercross Salt Lake City 6: Cooper Webb retrasa el alirón de Eli Tomac

Al son de la famosa canción del grupo de rock Whitesnake, «Here I go again», los pilotos de supercross enfilaron la entrada del Rice-Eccles Stadium de Utah para disputar la sexta ronda consecutiva en Salt Lake City, que también marcaba la decimosexta y penúltima carrera del calendario de 2020.

Aunque hace unas semanas, más bien pocas, como mucho dos, aludíamos a la frescura de la reanudación del campeonato de supercross en un mismo emplazamiento, la verdad es que al afrontar la recta final del «seven tour» es difícil no tener la sensación de estar sumidos una y otra vez en «el día de la marmota».

Supercross Salt Lake City 6: Cooper Webb retrasa el alirón de Eli Tomac

Supercross Salt Lake City 6: Cooper Webb retrasa el alirón de Eli Tomac

La desorientación espaciotemporal venía fomentada esta vez por la presencia un circuito igual al de la última carrera al menos en un 90 por ciento de su recorrido. Los obstáculos y la cuerda del mismo dibujaban el mismo trazado, salvo por la variación de un par de curvas. Eso sí, las lluvias de los días precedentes volvieron a aportar agarre a un terreno que, por la dureza y sequedad vistas en la primera cita, parecía que habría a terminar con un nivel de tracción similar al de un parking de cemento pulido.

Supercross 450. Salt Lake City 6

El punto álgido de interés en esta prueba consistía en saber si Eli Tomac podía ser capaz de asegurarse matemáticamente su primer título en SX 450, para lo que necesitaba anotarse la victoria o, al menos, sumar tres puntos más que Ken Roczen y cuatro que Cooper Webb. Por la energía vista en las tandas de entrenamiento y la manga clasificatoria, parecía claro que el piloto de Kawasaki venía decidido a zanjar la resolución cuanto antes.

Pese a ello, las cosas se torcieron en la gran final debido a una pésima salida por parte de Eli Tomac, que negociaba la primera curva prácticamente en la última posición. El de Colorado iniciaba entonces una soberbia remontada que le situaba entre los diez primeros ya en el segundo giro, y le permitía engancharse al grupo delantero encabezado por Zach Osborne, y seguido de cerca por Cooper Webb, Ken Roczen y Jason Anderson.

El piloto de la KX número 3 lograba situarse segundo en la vuelta 23 de las 29 completadas, semejando entonces cuestión de tiempo que fuera capaz de rebasar a Webb y asegurarse por fin el campeonato. Pero el piloto de KTM no estaba por la labor y, una vez más, Webb exhibió un impresionante espíritu combativo para aumentar el ritmo y mantener a raya a su rival. La satisfacción de Cooper al cruzar la meta en primera posición no solo era por lograr su cuarta victoria de la temporada, ni por ascender a la segunda plaza provisional, sino por mostrar una vez más su estrategia de no rendirse nunca y retrasar el alirón de Tomac al menos por cuatro días más. Con 22 puntos de ventaja, y 26 en juego, al de Colorado le basta con terminar 19º en la última cita para asegurarse el título.

Supercross Salt Lake City 6: Cooper Webb retrasa el alirón de Eli Tomac

Supercross Salt Lake City 6: Cooper Webb retrasa el alirón de Eli Tomac

La tercera plaza ha sido esta vez para Zach Osborne, líder de la carrera durante gran parte de ella y con un ritmo cada vez más próximo al de Tomac y Webb, aunque sin poder evitar ser superado por ambos. El alemán Ken Roczen lograba una positiva cuarta plaza, no tanto por la repercusión en la tabla, en la que ha caído a la tercera posición provisional, pero sí por haberse mantenido cerca de los tres primeros hasta el final. Jason Anderson entraba quinto, seguido de Justin Brayton, Malcolm Stewart, Martin Davalos y Justin Barcia.

Supercross 250 Este. Salt Lake City 6

Los pilotos de la Costa Este ha vuelto a la acción en el Rice-Eccles Stadium para la disputa de la penúltima ronda de su certamen. En la gran final, se forjaba desde el inicio el esperado duelo entre los dos aspirantes al título, Shane McElrath y Chase Sexton, con liderato inicial para el primero.

Supercross Salt Lake City 6: Cooper Webb retrasa el alirón de Eli Tomac

Supercross Salt Lake City 6: Cooper Webb retrasa el alirón de Eli Tomac

No obstante, Sexton se mostraba más preciso y constante en el circuito de Utah, ejecutando un agresivo adelantamiento con el que se aseguraba la imposibilidad de su rival para contraatacar, lo que le servía para llevarse la victoria y aumentar su ventaja en el liderato provisional hasta los seis puntos. Solo un punto menos del que goza Dylan Ferrandis con respecto a Austin Forkner en la Costa Oeste, con lo que ambas categorías se decidirán en la final conjunta de la última ronda, que se vaticina especialmente emocionante.

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