Toby Price es campeón mundial 2018 de Rallies Cross-Country al ganar en Marruecos

El piloto australiano desbanca al chileno Pablo Quintanilla, campeón en 2016 y 2017.
Nacho González -
Toby Price es campeón mundial 2018 de Rallies Cross-Country al ganar en Marruecos
Victoria en el Rally de Marruecos y título mundial para Toby Price (Foto: Rally Maroc)

El australiano Toby Price es el campeón del mundo de Rallies Cross-Country 2018 después de hacerse con la victoria en el Rally de Marruecos por delante de su compañero en KTM, el austriaco Matthias Walkner. Completó el podio el estadounidense Ricky Brabec seguido por el chileno Pablo Quintanilla, que defendía el título mundial y que llegaba como líder a Marruecos, donde sólo pudo ser cuarto.

Price comenzó imponiéndose en el prólogo de 10 kilómetros en un triplete inicial de KTM, superando a Matthias Walkner y Sam Sunderland. Es decir, el Rally de Marruecos 2018 comenzaba con los tres últimos ganadores del Dakar en cabeza. Eso sí, las diferencias eran mínimas y tras ellos aparecían nombres también ilustres como Kevin Benavides, Ricky Brabec, Adrien Van Beveren, Paulo Gonçalves o Pablo Quintanilla, con el español Lorenzo Santolino décimo.

En la primera etapa, de 173 kilómetros entre Fes y Erfoud, Price comenzó a marcar diferencias. Necesitó 2 horas, 13 minutos y 18 segundos; 2:48 menos que Walkner y 6:13 menos que Sunderland, calcando el top 3 del prólogo. Cuarto se situó Gonçalves a 8:47.

Toby Price es campeón mundial 2018 de Rallies Cross-Country al ganar en Marruecos

Matthias Walkner fue el único capaz de inquietar a Toby Price (Foto: Rally Maroc)

Walkner pasó al ataque en la segunda etapa, el primero de los bucles en Erfoud. El austriaco invirtió 3 horas, 26 minutos y 46 segundos en cubrir los 281 kilómetros de especial, aventajando en 2:46 a Price, 4:11 a Quintanilla, 4:20 a Quintanilla y 4:26 al argentino Franco Caimi, que empezaba a dejarse ver. Eso dejaba la general al rojo vivo, con Price conservando el liderato pero por sólo 12 segundos ante Walkner, quedando Brabec ya a 11:53.

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KTM siguió con su pleno de victorias parciales con el triunfo de Sunderland en la tercera etapa, de nuevo con salida y llegada en Erfoud y donde el británico cubrió los 305 kilómetros en 3 horas, 53 minutos y 25 segundos; superando en 1:38 a Walkner y 1:55 a Brabec, dejando a Quintanilla a 5:04, a Caimi a 5:36 y a Price a 7:44. Evidentemente, esto propiciaba un cambio de líder, con Walkner tomando la primera posición con 5:54 sobre Price y 11:58 respecto a Brabec, dejando a Caimi ya a 25:06.

Toby Price es campeón mundial 2018 de Rallies Cross-Country al ganar en Marruecos

Ricky Brabec se metió tercero y dio la única victoria parcial a Honda (Foto: Rally Maroc)

Poco le duraría la alegría a Walkner, ya que en la cuarta etapa Toby Price sacó su calidad a pasear y se impuso al recorrer en 3 horas, 43 minutos y 41 segundos el tercer y último bucle en Erfoud, esta vez de 294 kilómetros. Lo hizo en siete minutos menos que Quintanilla, dejando a Sunderland a 7:47, a Van Beveren a 9:55, a Brabec a 10:43 y a Walkner a 13:21. Eso no sólo le devolvía el liderato, sino que le permitía afrontar la última etapa con 7:27 a Walkner, 16:47 a Brabec y 27:51 a Quintanilla.

La quinta y última etapa, con salida en Erfous y llegada a Fes, sirvió para que Brabec cortase la racha de KTM. El de Honda recorrió los 198 kilómetros en 2 horas, 31 minutos y 56 segundos para superar en 12 segundos a Price y en 17 a Walkner, con Sunderland a 1:59 y Gonçalves a 2:00.

Toby Price es campeón mundial 2018 de Rallies Cross-Country al ganar en Marruecos

Toby Price escoltado por Matthias Walkner y Ricky Brabec (Foto: Rally Maroc)

CLASIFICACIÓN FINAL RALLY DE MARRUECOS 2018

Toby Price se proclamaba vencedor del Rally de Marruecos con un tiempo total de 16 horas, ocho minutos y 37 segundos, superando en 7:32 a Matthias Walkner con Ricky Brabec a 16:35 y Pablo Quintanilla cuarto a 34:52.

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CLASIFICACIÓN FINAL RALLY DE MARRUECOS 2018
P Piloto País Moto Tiempo
1 Toby PRICE AUS KTM 16h08m37s
2 Matthias WALKNER AUT KTM +07m32s
3 Ricky BRABEC USA HONDA +16m35s
4 Pablo QUINTANILLA CHL HUSQVARNA +34m52s
5 Paulo GONÇALVES POR HONDA +49m14s
6 Adrien VAN BEVEREN FRA YAMAHA +57m03s
7 Andrew SHORT USA HUSQVARNA +01h24m17s
8 José Ignacio CORNEJO CHL HONDA +01h25m58s
9 Sam SUNDERLAND GBR KTM +02h10m24s
10 Stefan SVITKO SVK KTM +02h14m00s

Toby Price es campeón mundial 2018 de Rallies Cross-Country al ganar en Marruecos

Toby Price es campeón mundial 2018 de Rallies Cross-Country al ganar en Marruecos

GENERAL FINAL MUNDIAL RALLIES CROSS-COUNTRY 2018

Tras empezar el año con una tímida séptima posición en el Abu Dhabi Desert Challenge; las segundas posiciones en Atacama tras Kevin Benavides y en el Desafió Ruta 40 tras Paulo Gonçalves –donde se quedó a seis segundos de la victoria- dejaron a Toby Price con el título a tiro, que ha rematado en Marruecos para convertirse por primera vez en Campeón del Mundo de Rallies Cross-Country, por delante de Pablo Quintanilla (campeón del mundo en 2016 y 2017), Matthias Walkner (campeón en 2015) y Paulo Gonçalves (campeón en 2013).

CLASIFICACIÓN FINAL MUNDIAL RALLIES CROSS-COUNTRY 2018
P Piloto País Moto Puntos
1 Toby PRICE AUS KTM 91
2 Pablo QUINTANILLA CHL HUSQVARNA 85
3 Matthias WALKNER AUT KTM 75
4 Paulo GONÇALVES POR HONDA 71
5 Ricky BRABEC USA HONDA 57
6 Kevin BENAVIDES ARG HONDA 56
7 Maciej GIEMZA POL KTM 48
8 Sam SUNDERLAND GBR KTM 38
9 José Ignacio CORNEJO CHL HONDA 34
10 Adrien VAN BEVEREN FRA YAMAHA 24
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