Toni Elías conquista el título del MotoAmerica 2017 con una victoria épica

El español ha certificado el título con una victoria apoteósica.
Nacho González -
Toni Elías conquista el título del MotoAmerica 2017 con una victoria épica
Toni Elías conquista el título del MotoAmerica 2017 con una victoria épica

Toni Elías se ha proclamado campeón de Superbike del MotoAmerica 2017 al ganar la primera manga de la penúltima ronda en New Jersey por sólo 39 milésimas sobre su compañero Roger Hayden, el único que le podía arrebatar el título.

El español necesitaba sumar 21 puntos para ser campeón matemático y, aunque había muchas combinaciones que le daban el título, la más 'sencilla' de todas, la que no le hacía depender de Hayden, era ganar.

Aunque Josh Hayes comenzó liderando la carrera, fue Elías el que cogió el mando antes de que se cumpliese un tercio de carrera y, llegado el momento decisivo, sólo Hayden podía impedir la victoria y, por tanto, el título.

No fue así: Elías tapó los huecos y logró entrar en meta con 39 milésimas de ventaja para certificar la gran superioridad demostrada durante todo el año y certificar el título a lo campeón: ganando.


Motul Superbike New Jersey Motorsports Park... por motoamerica

Con 9 victorias y 6 segundos en 17 carreras, Elías suma 365 puntos por los 281 de Hayden, lo que le permite ser campeón con tres carreras todavía por disputarse: la segunda manga de New Jersey y las dos de la cita final en Barber.

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Con este título, el de Manresa continúa el camino de los otros conqusitadores españoles, iniciado por Gregorio Lavilla con el título del British Superbike en 2005 y seguido después por Xavi Forés -ganador del IDM Superbike alemán en 2014- y David Checa -que venció en el France Superbike el pasado 2016-.

No faltó la dedicatoria especial para sus añorados compatriotas Bernat Martínez y Dani Rivas, sus predecesores en el MotoAmerica que fallecieron trágicamente en un accidente en Laguna Seca en 2015. En el podio, Elías portaba un cartón, con el 76 de Bernat y el 7 de Rivas, que reza: 'This is for you' (Esto es para vosotros).

Con este título, Elías se convierte en el quinto piloto no estadounidense en ganar la máxima categoría del campeonato (antes llamado AMA Superbike), después del británico Reg Pridmore (1976, 77, 78), el australiano Troy Corser (1994), el canadiense Miguel Duhamel (1995) y el australiano Mat Mladin (1999, 00, 01, 03, 04, 05, 09).

Precisamente, el título de Mladin en 2009 fue el último del Yoshimura Suzuki, ya que desde entonces el Graves Motorsports Yamaha había ganado siete consecutivos -cuatro de Josh Hayes, uno de Josh Herrin y dos de Cameron Beaubier-, una racha a la que Elías ha puesto fin, devolviendo el título a los de Hamamatsu ocho años después.

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