Dakar 2018: Oriol Mena se lleva el rookie del año ante Jonathan Barragán

Los dos españoles se han acabado disputando la clasificación de mejor debutante.
Nacho González -
Dakar 2018: Oriol Mena se lleva el rookie del año ante Jonathan Barragán
Dakar 2018: Oriol Mena se lleva el rookie del año ante Jonathan Barragán

El español Oriol Mena ha sido una de las grandes sensaciones del Dakar 2018, al terminar en la séptima posición de la clasificación general en su debut en el raid, lo que le ha permitido erigirse como el Rookie del Año. Curtido en el enduro y con una velocidad fuera de toda duda, Mena ha conseguido afrontar la carrera con la tranquilidad que requiere lo desconocido y ha ido de menos a más para terminar sobradamente instalado dentro del top 10.

Lo ha hecho, además, con la marca india Hero, que el año pasado ya sorprendió con la décima posición final del portugués Joaquim Rodrigues; que este año sufrió un duro accidente en la primera etapa que le obligó a abandonar prematuramente; y que acabaría dejando solos al indio Santosh CS y al propio Mena, que de alguna forma se quedaba como la gran esperanza de la marca pese a tratarse de su primer año.

No sólo ha cumplido las expectativas previstas, sino que las ha pulverizado. Acabar a algo más de dos horas de Walkner, con una moto que a priori está lejos del nivel de las mejores, es un rendimiento excelente para el endurero español, que además le sitúa como uno de los pilotos a tener muy en cuenta en ediciones venideras.

No es el único: en los últimos días su rival en la distancia por ser el mejor debutante ha sido Jonathan Barragán, el también el mito del motocross español reconvertido a endurero y, ahora, a dakariano.

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Tampoco estaba en duda la velocidad de Barragán, que ha acabado metido en el top 15 y a algo más de media hora de Mena, situándose como segundo clasificado entre los debutantes y rubricando una magnífica edición de GasGas en su retorno a la prueba, escoltando perfectamente al galo Johnny Aubert, sexto en la general.

Tras los dos españoles ha quedado el estadounidense Andrew Short, apuesta de futuro de Husqvarna, que también ha mostrado un gran nivel en su primera toma de contacto con la preuba; y que como Mena y Barragán se postula como un nombre importante para el futuro de la misma.

El tercer debutante español que ha logrado llegar a Córdoba es el chef Ferrán ‘Nandu’ Jubany; ya que tanto Nacho Sanchís como Chus Puras se quedaron fuera de carrera en las primeras etapas. Cabe destacar también al argentino Luciano Benavides, que estaba luchando con Mena y Barragán por ser el mejor rookie hasta su abandono por caída en la etapa 10.

De los 39 que empezaron, estos son los 24 rookies que han logrado acabar el Dakar 2018:

GENERAL ROOKIES DAKAR 2018
Pos(Gral)PilotoPaísMotoTiempo
1 (8) Oriol MENA España HERO 45h28'53''
2 (15) Jonathan BARRAGÁN España GASGAS 48'57''
3 (17) Andrew SHORT EEUU HUSQVARNA 1h49'37''
4 (21) Mark SAMUELS EEUU HONDA 3h47'01''
5 (22) Maurizio GERINI Italia HUSQVARNA 4h12'58''
6 (24) Maciej GIEMZA Polonia KTM 4h37'05''
7 (25) Shane ESPOSITO EEUU KTM 5h13'39''
8 (26) Maikel SMITS Holanda KTM 5h49'48''
9 (39) Jan BRABEC Rep. Checa YAMAHA 10h17'55''
10 (46) Adrien MARE Francia KTM 13h33'55''
11 (49) Edwin STRAVER Holanda KTM 16h18'07''
12 (52) Fausto VIGNOLA Italia HUSQVARNA 17h17'40''
13 (53) Ferrán JUBANY España KTM 18h06'03''
14 (54) Donovan VAN DE LANGENBERG Sudáfrica KTM 18h23'11''
15 (55) Fernando HERNÁNDEZ Argentina KTM 18h57'58''
16 (58) Willem DU TOIT Sudáfrica KTM 19h13'46''
17 (60) Romain LELOUP Francia KTM 20h01'41''
18 (61) Scott BRITNELL Australia KTM 20h37'49''
19 (67) Santiago BERNAL Colombia KTM 26h53'58''
20 (77) Jack LUNDIN Canadá HUSQVARNA 38h02'16''
21 (78) Leandro BERTONA Argentina KAWASAKI 43h33'08''
22 (82) Álvaro COPPOLA Uruguay KTM 57h13'37''
23 (83) Luc VAN DE HUIJGEVOORT Holanda KTM 61h31'20''
24 (85) Gerry VAN DER BYL Sudáfrica KTM 77h31'46''

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