Dakar 2019: Matthias Walkner gana la etapa y un Toby Price estelar se aúpa al liderato

Pablo Quintanilla es segundo en etapa y general tras la retirada de Ricky Brabec por rotura.
Nacho González -
Dakar 2019: Matthias Walkner gana la etapa y un Toby Price estelar se aúpa al liderato
Dakar 2019: Matthias Walkner gana la etapa y un Toby Price estelar se aúpa al liderato

El austriaco Matthias Walkner se ha hecho con el triunfo en la octava etapa, donde el gran protagonista ha sido el australiano Toby Price, que sin hacer ruido se ha situado líder del Dakar 2019 a falta de dos etapas.

El vigente ganador del Dakar ha invertido 3 horas, 55 minutos y 25 segundos en cubrir los 360 kilómetros de especial (sobre un total de 575) entre San Juan de Marcona y Pisco, aventajando en 45 segundos a un gran Pablo Quintanilla y en 1:13 a Price, que se coloca como líder de la general con 1:03 sobre el propio Quintanilla cuando sólo quedan dos jornadas.

La especial de hoy ya presentaba un halo extraordinario: se antojaba decisiva. Con sólo otros dos días por delante, y con la etapa de mañana teniendo el formato de salida en masa, era el día para no guardarse nada y atacar al máximo. Si hasta ahora para muchos el objetivo era no perder, hoy sólo valía con salir a ganar.

Además, las diez primeras motos salían intercaladas con coches y camiones según el tiempo de ayer, lo que hacía que los pilotos a partir del undécimo clasificado de la etapa anterior tuvieran que enfrentarse a una nube de vehículos de cuatro ruedas. Entre estos estaban Pablo Quintanilla y Kevin Benavides.

Por el contrario, el encargado de abrir pista tendría que ser Sam Sunderland, pero finalmente salió 13 minutos más tarde de lo previsto, por lo que Nacho Cornejo se quedó solo ante el peligro, con su compañero Ricky Brabec saliendo tres minutos después. Poco después del WP1 se confirmaría el ‘drama 2019’ en Honda: el motor de la Honda CRF450 Rally del estadounidense decía basta y tenía que abandonar la prueba.

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Y mientras en la marca del ala dorada se tiraban de los pelos, la carrera seguía de forma inexorable. Lo hacía con un nombre propio: el del australiano Toby Price, que después de siete etapas un tanto agazapado –preservando tanto la mecánica como su maltrecha muñeca pero sin perder cuerda- decidía pasar al ataque en el día clave y comenzaba a abrir distancia con sus rivales.

En el WP1 lideraba ante Brabec –aunque después se colaría Quintanilla-, mientras que en el WP2 ya metía dos minutos a Sam Sunderland y tres a Adrien Van Beveren, con Quintanilla a casi cinco, igual que Matthias Walkner. Para esos momentos ya era claramente líder virtual de la carrera tras la rotura de Brabec.

Price seguía a lo suyo, y en el tercer waypoint de la jornada su ventaja parcial ya era de tres minutos y medio a Quintanilla y casi cuatro a Walkner, los únicos que parecían sostenerle el ritmo, ya que Sunderland perdía cuatro y Van Beveren más de ocho. Si en Honda quedaba alguna esperanza, los más de diez minutos perdidos por Kevin Benavides en ese sector daban al traste con ella.

Quintanilla y Walkner empezaban a recortar ligeramente la desventaja con Price, que al mismo tiempo rodaba en cada parcial más rápido que Sunderland y Van Beveren. Con el retraso acumulado por Benavides, esos cinco parecían ser los candidatos a repartirse el podio final en Lima.

La incógnita estaba en Nacho Cornejo, cuyo iritrack parecía no funcionar después del WP1, y que volvería a aparecer en la línea de meta. Al no haber registrado ningún tiempo en los parciales, el ritmo del chileno era una auténtica incógnita, por lo que habría que esperar la llegada a meta de Sunderland y Van Beveren para empezar a situarle antes de ver el tiempo definitivo de los hombres que parecían estar en la lucha por la etapa: Price, Quintanilla y Walkner.

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Llegaba Sunderland para meter siete minutos a Cornejo en meta, con Van Beveren quedándose a cinco. Price no tendría que tardar mucho en llegar, y Walkner tampoco mucho más, pero faltaba más de una hora para que lo hiciese Quintanilla –que había salido tras coches y camiones- y, por lo tanto, para saber quién se hacía con la etapa.

Después de haber ido primero en todos los pasos, Price cedía 1:13 en meta respecto a Walkner. Al australiano parecía habérsele hecho larga la etapa (recordemos que tiene mucho dolor en la muñeca tras su lesión en diciembre) y su compañero le superaba. Ya sólo faltaba esperar a Quintanilla, que podía arrebatar tanto la etapa a Walkner como el liderato a Price.

Algo que se iba a decidir por unos pocos segundos, ya que Quintanilla registraba el WP6 en tercera posición a 36 segundos de Price pero a apenas seis segundos de Walkner. Por lo tanto, todo estaba en ver si podría recuperar esos seis segundos para ganar la etapa. Para hacerse con el líder necesitaba algo más: ganar la etapa metiendo más de 18 segundos al austriaco.

No lo lograba y finalmente Matthias Walkner se hacía con su segunda etapa en la presente edición, con Pablo Quintanilla a 45 segundos y Toby Price a 1:13 como gran triunfador de la jornada.

Sam Sunderland cedía más de seis minutos y Andrew Short acababa la etapa en quinta posición a casi diez, con Adrien Van Beveren dejándose casi doce y Kevin Benavides más de quince, aunque el argentino aviso de que pondría una reclamación por un fallo de su GPS por la que esperaba que le devolviesen diez minutos.

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Oriol Mena volvía a ser el mejor español rozando el top ten, con Laia Sanz y Marc Solá dentro del top 20. Armand Monleón tuvo que abandonar por un problema eléctrico en su KTM.

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RESULTADOS ETAPA 8 DAKAR 2019

DAKAR 2019: ETAPA 8
P Piloto País Moto Tiempo
1 Matthias WALKNER Austria KTM 3h55'25''
2 Pablo QUINTANILLA Chile Husqvarna 45''
3 Toby PRICE Australia KTM 1'13''
4 Sam SUNDERLAND Gran Bretaña KTM 6'21''
5 Andrew SHORT EEUU Husqvarna 9'51''
6 Adrien VAN BEVEREN Francia Yamaha 11'48''
7 Luciano BENAVIDES Argentina KTM 12'51''
8 José Ignacio CORNEJO Chile Honda 13'48''
9 Kevin BENAVIDES Argentina Honda 15'07''
10 Xavier DE SOULTRAIT Francia Yamaha 15'50''
Españoles
12 Oriol MENA España Hero 24'38''
19 Laia SANZ España KTM 39'53''
20 Marc SOLÁ España KTM 41'23''
26 Óscar ROMERO España KTM 57'52''
29 Fausto MOTA España Husqvarna 59'05''
46 José Israel BORRELL España KTM 1h53'37''
66 Julio GARCÍA MERINO España Yamaha 3h12'11''
67 Julián GARCÍA MERINO España Yamaha 3h12'11''
72 Rachid AL-LAL España KTM 3h44'10''
78 Ignacio SANCHÍS España KTM 4h19'05''
79 Javier ÁLVAREZ España KTM 4h20'29''
Armand MONLEÓN España KTM Retirado

(Las tablas se actualizarán conforme vayan llegando los pilotos españoles)

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CLASIFICACIÓN GENERAL DAKAR 2019 (TRAS ETAPA 8)

Toby Price ya es nuevo líder del Dakar con poco más de un minuto sobre Pablo Quintanilla, seis y medio respecto a sus compañeros Matthias Walkner y Sam Sunderland y casi diez sobre Adrien Van Beveren.

GENERAL DAKAR 2019 (TRAS ETAPA 8)
P Piloto País Moto Tiempo
1 Toby PRICE Australia KTM 28h53'08''
2 Pablo QUINTANILLA Chile Husqvarna 1'03''
3 Matthias WALKNER Austria KTM 6'35''
4 Sam SUNDERLAND Gran Bretaña KTM 6'38''
5 Adrien VAN BEVEREN Francia Yamaha 9'54''
6 Kevin BENAVIDES Argentina Honda 21'41''
7 Andrew SHORT EEUU Husqvarna 39'27''
8 Xavier DE SOULTRAIT Francia Yamaha 46'17''
9 Luciano BENAVIDES Argentina KTM 1h04'24''
10 José Ignacio CORNEJO Chile Honda 1h05'44''
Españoles
11 Oriol MENA España Hero 1h49'51''
13 Laia SANZ España KTM 2h59'45''
19 Marc SOLÁ España KTM 4h40'27''
33 Fausto MOTA España Husqvarna 10h02'09''
34 Óscar ROMERO España KTM 10h12'02''
41 José Israel BORRELL España KTM 13h12'15''
58 Julián GARCÍA MERINO España Yamaha 21h14'38''
65 Julio GARCÍA MERINO España Yamaha 23h04'13''
70 Ignacio SANCHÍS España KTM 29h57'05''
72 Rachid AL-LAL España KTM 30h50'27''
79 Javier ÁLVAREZ España KTM 57h29'44'
Abandonos
Armand MONLEÓN España KTM Ret Etapa 8
Lorenzo SANTOLINO España Sherco TVS Ret Etapa 6
Josep María MÁS España Yamaha Ret Etapa 5
Julián VILLARRUBIA España KTM Exc Etapa 4
Pablo TORAL España KTM Exc Etapa 4
Víctor RIVERA España KTM Ret Etapa 4
Sara GARCÍA España Yamaha Ret Etapa 4
Daniel ALBERO España AMS Ret Etapa 4
Joan BARREDA España Honda Ret Etapa 3
Joan PEDRERO España KTM Ret Etapa 3
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