Fallece Paulo Gonçalves tras un accidente en el Dakar

El piloto portugués ha muerto tras sufrir una caída en la séptima etapa.
Fallece Paulo Gonçalves tras un accidente en el Dakar
Paulo Gonçalves en la sexta etapa (Foto: Hero).

El portugués Paulo Gonçalves ha fallecido a los 40 años tras sufrir una caída en el kilómetro 276 de la séptima etapa de la edición 2020 del Dakar, según ha informado Amaury Sports Organisation (ASO).

El piloto se quedó inconsciente en parada respiratoria y, pese a que el helicóptero médico apenas tardó ocho minutos en llegar al lugar tras recibir la alarma, los intentos de reanimación fueron en vano. Fue transportado en dicho helicóptero al hospital de Layla, donde solamente se pudo corroborar su fallecimiento.

Gonçalves era de los pilotos más veteranos de la prueba, y en este 2020 se había convertido en uno de los pocos en correrla en los tres continentes por los que ha pasado: debutó en 2006 y corrió las dos últimas ediciones en África antes del cambio a Sudamérica, donde consiguió sus mejores resultados, convirtiéndose en una de las alternativas más sólidas al dominio de Marc Coma y Cyril Després.

Conocido con el sobrenombre de 'Speedy' Gonçalves, en 2013 se proclamó campeón del mundo de rallies cross-country, cortando la racha de KTM y siendo el único hasta ahora que lo ha conseguido para Honda. Ese año logró ganar los rallies Dos Sertoes en Brasil y el OiLibya de Marruecos, siendo segundo en otras tres pruebas para acabar con cinco podios en seis carreras.

Después ganaría también el Abu Dhabi Desert Challenge de 2014, año en que fue subcampeón mundial, y el Desafío Ruta 40 argentino el pasado 2018, su cuarta y última victoria en un rally del calendario mundialista, donde acumuló un total de 14 podios.

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Sin embargo, su gran año en el Dakar llegó en 2015, cuando finalizó en la segunda posición final solo por detrás de Marc Coma y por delante del entonces debutante Toby Price, dándole a Honda su mejor resultado desde 1989. Después de once participaciones consecutivas, se perdió el de 2018 por lesión y regresó el año pasado.

Para este 2020 había dejado Honda para ser la estrella del proyecto de la marca Hero en la que ha sido su 13ª participación en el raid más duro del mundo, pero una rotura de motor en la tercera etapa le había hecho perder siete horas y toda opción en la general, donde ocupaba la 46ª posición antes de comenzar la etapa.

Desde motociclismo.es queremos mandar nuestro más sentido pésame a familia y allegados del inolvidable piloto portugués, así como a toda la familia del Dakar. DEP.

PALMARÉS PAULO GONÇALVES

Año Dakar Mundial Rallies Cross-Country
Posición Victorias etapa Posición Victorias y podios
2006 25
2007 23
2008 Cancelado
2009 10
2010 Abandono
2011 Abandono 1
2012 26 4 3º Abu Dhabi Desert Challenge
2013 10 1 Ganador Rally dos Sertoes / Ganador OiLibya / 2º Abu Dhabi / 2º Sealine / 2º Cerdeña
2014 Abandono 2 Ganador Abu Dhabi Desert Challenge / 2º Rally dos Sertoes
2015 2 3 3º Sealine / 3º OiLibya
2016 Abandono 1 14
2017 6 4 2º Qatar / 2º Desafío Ruta 40 / 3º Atacama
2018 No participó 4 Ganador Desafío Ruta 40
2019 Abandono 17
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