Jeffrey Herlings y Jorge Prado triunfan en el MXGP de Turquía

Jeffrey Herlins suma su primer triunfo en 2019 tan solo dos carreras después de su regreso. Jorge Prado alcanza su 14ª victoria de la temporada. La neozelandesa Curtney Duncan consigue el título en WMX.
Marcos Abelenda
Jeffrey Herlings y Jorge Prado triunfan en el MXGP de Turquía
Jeffrey Herlings y Jorge Prado triunfan en el MXGP de Turquía

El Mundial de Motocross afronta su última gira por tierras alejadas del viejo continente para dar fin al certamen de 2019, primero con la cita disputada este fin de semana en Afyonkarahisar, Turquía, y a continuación, dentro de siete días, con el estreno de China en el calendario mundialista.

Con los títulos de MXGP y MX2 ya sentenciados, y debido también a la extensa lista de pilotos lesionados en ambas categorías –Romain Febvre y Henry Jacobi fueron las dos últimas incorporaciones en el GP de Suecia-, la parrillas en Turquía volvían a verse parcialmente desiertas, con poco de más de 15 pilotos mundialistas en cada categoría y varios «wild car» locales y llegados del Europeo.

Jeffrey Herlings y Jorge Prado triunfan en el MXGP de Turquía

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Jeffrey Herlings vuelve a lo más alto

La temporada 2019 no pasará a la historia como una de las más exitosas para Jeffrey Herlings, pues apenas ha podido completar tres de las diecisiete que se han disputado hasta ahora. Y sin embargo, y aun sabiendo que el título de vigente campeón ha recaído ahora en manos de Tim Gajser, en las siete mangas que ha completado ha demostrado que, hoy por hoy, sigue siendo el hombre a batir en clase de 450.

Recapitulando brevemente, conviene recordar que Jeffrey Herlings se fracturó el pie durante la pretemporada, lo que le obligó a perderse las siete Grandes Premios y unos valiosos meses de entrenamiento -con ciertas lesiones es posible hacer algo de actividad física para mantener el nivel, pero con un pie roto la limitación es casi total-. Su regreso se produjo en la carrera de Rusia, donde terminó 4º. Tan solo siete días después, consiguió la victoria en la primera manga del Gran Premio de Letonia, incluso a pese correrla lesionado tras sufrir una caída en la vuelta de formación y ser arrollado por otro piloto, para descubrir al terminar la manga que se había roto otra vez el pie…

Jeffrey Herlings y Jorge Prado triunfan en el MXGP de Turquía

Jeffrey Herlings y Jorge Prado triunfan en el MXGP de Turquía

Tras otros dos meses de baja, Jeffre Herlings se reincorporó de nuevo a la competición en el Gran Premio Suecia, donde firmaba la victoria en la manga de clasificación y lideró las primeras vueltas de la manga inicial del domingo, hasta que su físico le hizo perder fuelle y posiciones, e incluyendo una caída en las últimas vueltas, mientras que en la segunda manga lograba arañar una cuarta posición.

Quince días más tarde, el holandés ha logrado en Turquía su primera victoria de la temporada, 343 días después de la última vez que subió a lo más alto del cajón -en la última prueba de la temporada 2019-. Y lo ha hecho exhibiendo una velocidad y un pundonor propios de los grandes campeones, que le han servido para sobreponerse a un nivel físico que visiblemente todavía no está al cien por cien. El de KTMse hacía con el mejor tiempo en los entrenamientos cronometrados, así como el triunfo en la manga clasificatoria. Ya el domingo, Jeffrey Herlings lideraba la primera manga de principio a fin, mientras que en la segunda se vio toda la manga persiguiendo a su compatriota Glen Coldenhoff, seguramente en el mejor momento de su carrera deportiva, como lo demuestran sus dos victorias consecutivas en Imola y en Uddevalla.

Jeffrey Herlings y Jorge Prado triunfan en el MXGP de Turquía

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Al 84 le valía con la segunda plaza parcial para anotarse el triunfo dela jornada, pero si de algo carece «The Bullet» es desde luego conformismo… Jeffrey Herlings luchó por doblete hasta la última vuelta de la segunda manga, en la que finalmente pudo deshacerse de Coldenhoff y conquinstar un brillante 1-1. Una victoria, en su segunda carrera tras la lesión, que demuestra la categoría del holandés, y también es un pequeño adelanto del nivel con el que puede llegar al Motocross de las Naciones, que se disputará a finales de septiembre y precisamente en el circuito holandés de Assen. El 84 ya ha confirmado que el único objetivo que le queda esta temporada es anotarse la victoria individual en dicha prueba y también conseguir para Holanda el primer triunfo por equipos en el MXdN.

Jeffrey Herlings y Jorge Prado triunfan en el MXGP de Turquía

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Las buenas opciones del equipo holandés quedaban refrendadas en Turquía con el segundo puesto de Glen Coldenhoff (3º/2º), mientras que la tercera plaza caía en manos del piloto de Husqvarna, Pauls Jonass (2º/5º), en su segunda aparición consecutiva en el cajón. Fuera de éste se quedaba Tim Gajser, cuarto, tras caer en las dos mangas, con lo que el esloveno acumula ya cuatro caídas en las últimas seis mangas. El italiano Ivo Monticelli (8º/4º) firmaba su mejor actuación en MXGP, quinto final, por delante de Gautier Paulin (5º/6º), Jeremy Seewer (4º/8º), Jeremy Van Horebeek (9º/7º), Kevin Strijbos (11º/9º) y Jordi Tixier (12º/10º).

Jeffrey Herlings y Jorge Prado triunfan en el MXGP de Turquía

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Jorge Prado continúa en lo más alto

Menos novedades ha habido en la categoría de MX2, en la que Jorge Prado ha vuelto a la senda de las actuaciones impolutas. El español se hacía con el triunfo en la manga de clasificación y las dos carreras del domingo, siempre bajo el guion marca de la casa: salir primero y decir, poco a poco, adiós a todos sus rivales para cruzar la meta con una cómoda ventaja. La de Turquía ha sido la decimoquinta victoria de Jorge Prado en 2019, con lo que ha igualado el récord que ostentaba Jeffrey Herlings desde la campaña 2013, estando en manos del gallego el poder superarlo si también se impone el próximo domingo en el Gran Premio de China.

Jeffrey Herlings y Jorge Prado triunfan en el MXGP de Turquía

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A espaldas de Jorge Prado se ha vuelto a ver una lucha tan igualada como inconstante por parte de muchos pilotos. La segunda plaza en tierras turcas ha sido para el belga Jago Geerts (2º/5º), pese a sufrir una caída en la segunda manga, lo que le ha servido para ganar un poco de resuello en su lucha por la tercera plaza en la general frente a Tom Vialle (8º/2º), que tenía una regular en la primera serie –de 3º a 5º-, y al final del día veía aumentar su desventaja frente al de Yamaha hasta los 10 puntos. De la tercera plaza se adueñaba la revelación de la jornada, el holandés Roan Van de Moosdjik (5º/3º), recién coronado Campeón de Europa de MX2 hace solo dos semanas, y autor de una gran segunda manga en la que no solo obtenía su pase al cajón sino que también le ha supuesto muchos puntos para hacerse con el tercer puesto en el equipo holandés del Motocross de las Naciones –tan él como Calvin Vlaanderen aspiran a la plaza en MX2-.

Jeffrey Herlings y Jorge Prado triunfan en el MXGP de Turquía

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El francés Maxime Renaux (4º/4º) terminaba cuarto, justo por delante de su compatriota Tom Vialle, otro duelo con «implicaciones» en el MXdN pues Renaux ha sido confirmado recientemente como sustituto del inicialmente convocado Vialle, debido a un desacuerdo entre este y la Federación Francesa por la presencia del logo de su patrocinador, Red Bull, en la indumentaria del equipo… El top ten en Turquía lo han completado Vlaanderen, Adam Sterry, Alberto Forato, Mathys Boisrame y Matia Guadagnini, mientras que el español Iker Larrañaga terminaba 13º pese a competir con molestias estomacales. Mismo mal que también afectó Thomas Kjer Olsen, quien ni si quiera pudo completar la primera manga ni tampoco salir a la segunda.

Jeffrey Herlings y Jorge Prado triunfan en el MXGP de Turquía

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En Afyonkarahisar también se disputó la última carrera del año para el Mundial Femenino y el Europeo de 2T. Entre las chicas, la neozelandesa Courtney Duncan confirmaba su condición de favorita anotándose el triunfo final y también su primer título mundialista, mientras que en EMX2T, ante una paupérrima parilla de solo 6 pilotos, Mike Kras conseguía el título por un solo punto al imponerse en la segunda manga a su rival Brad Anderson.

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