Kork Ballington será MotoGP Legend

El tetracampeón mundial será la 28ª leyenda de MotoGP, la segunda de África.
Nacho González -
Kork Ballington será MotoGP Legend
Kork Ballington será MotoGP Legend

El sudafricano Kork Ballington será nombrado MotoGP Legend en el próximo Gran Premio de Australia, donde se convertirá en el 28º piloto en ser investido leyenda de MotoGP, ya que hace unos días se anunció que el 27º será Randy Mamola en el Gran Premio de las Américas.

Kork Ballington formaba parte de ‘el club de los tetracampeones’, pilotos que con cuatro títulos mundiales en su palmarés no habían sido incluidos entre las MotoGP Legends, un club que abandonará a finales del próximo octubre para convertirse en el segundo piloto africano en ingresar en el hall of fame del Campeonato del Mundo, tras el rhodesiano Jim Redman.

Ballington apenas estuvo siete temporadas como piloto mundialista (1976-1982), pero tuvo tiempo para ganar 31 carreras y subir hasta 46 veces al podio, logrando ocho poles y 15 vueltas rápidos para conquistar cuatro títulos mundiales con dos dobletes consecutivos: en 1978 logró el doblete en 350cc y 250cc, que repetiría un año después, siempre con Kawasaki.

Convertido en el gran icono de las motos verdes, en 1980 intentó compaginar la defensa del título del cuarto de litro con su desembarco en 500cc. En la primera parte de la empresa se quedó cerca, siendo subcampeón tras el alemán Toni Mang; pero en el medio litro no le fue tan bien: la Kawasaki KR 500 –considerada una de las peores motos de la clase reina- nunca estuvo a la altura; y tras tres desesperantes temporadas con un par de podios como mayor logro, tanto Ballington como Kawasaki se retiraron del Mundial en 1982.

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LISTA MOTOGP LEGENDS

Con Kork Ballington, la lista de leyendas se ampliará a 28, con Sudáfrica convirtiéndose en el décimo país representado junto a Italia, España, Australia, Gran Bretaña, Estados Unidos, Japón, Alemania, Rhodesia y Finlandia:

MotoGP Legends
PILOTO PAÍS TÍTULOS GGPP VICTORIAS PODIOS POLES V.R.
Giacomo AGOSTINI Italia 15 186 122 159 9* 117
Kork BALLINGTON Sudáfrica 4 85 31 46 8 15
Álex CRIVILLÉ España 2 193 20 66 12 20
Mick DOOHAN Australia 5 137 54 95 58 46
Geoff DUKE G. Bretaña 6 89 33 50 - 29
Wayne GARDNER Australia 1 100 18 52 19 19
Mike HAILWOOD G. Bretaña 9 152 76 112 - 79
Nicky HAYDEN EEUU 1 213 3 28 5 7
Daijiro KATO Japón 1 53 17 27 11 11
Eddie LAWSON EEUU 4 127 31 78 18 21
Marco LUCCHINELLI Italia 1 75 6 19 9 9
Anton MANG Alemania 5 153 42 84 34 26
Randy MAMOLA EEUU   151 13 57 5 12
Ángel NIETO España 13 186 90 139 34* 81
Wayne RAINEY EEUU 3 95 24 65 16 23
Phil READ G. Bretaña 7 152 52 121 5* 36
Jim REDMAN Rhodesia 6 135 45 98 - 35
Kenny ROBERTS EEUU 3 60 24 44 22 27
Kenny ROBERTS JR EEUU 1 185 8 22 10 9
Jarno SAARINEN Finlandia 1 46 15 32 - 18
Kevin SCHWANTZ EEUU 1 105 25 51 29 26
Barry SHEENE G. Bretaña 2 102 23 52 19* 20
Marco SIMONCELLI Italia 1 148 14 31 15 9
Freddie SPENCER EEUU 3 72 27 39 33 24
Casey STONER Australia 2 176 45 89 43 33
John SURTEES G. Bretaña 7 49 38 45 - 34
Carlo UBBIALI Italia 9 71 39 68 - 34
Franco UNCINI Italia 1 79 7 21 3 3
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