75º Aniversario de Montesa. La Impala y la fábrica de Esplugues, desde 1959 a 1963 (6)

La aparición de un nuevo competidor inesperado como era Bultaco y la evolución positiva del mercado, contribuyeron a que Montesa reconsiderase su política de abstención en las competiciones deportivas.
Montesa-Honda / Francesc Montero -
75º Aniversario de Montesa. La Impala y la fábrica de Esplugues, desde 1959 a 1963 (6)
75º Aniversario de Montesa, Operación Impala

Francisco X. Bultó y su equipo iniciaron su actividad y bautizaron la nueva marca como Bultaco, composición del apellido y el nombre del fundador (Paco Bultó), que imprimió su espíritu deportivo personal desde el primer momento a su nueva empresa. La aparición de un nuevo competidor inesperado, y la evolución positiva del mercado, contribuyó a que Montesa reconsiderase su posición en la política de abstención en las competiciones deportivas, y el 19 de marzo de 1959 tuvo lugar el primer enfrentamiento entre Montesa y Bultaco sobe un circuito de carreras.

75º Aniversario de Montesa, duelo con Bultaco

Fue en el XV Gran Premio de Montjuic, en la clase 125cc. Se libró un duelo apasionante, y en un ambiente de enorme expectación, se entabló una pugna entre los mejores pilotos de ambas marcas: Juan "Tey" Elizalde con Montesa y Johnny Grace con Bultaco. Al final de una emocionantísima carrera, el piloto de Montesa se impuso por unos centímetros sobre la misma línea de meta.

En aquella época, Montesa obtuvo numerosos triunfos deportivos de gran resonancia con motocicletas pilotadas por César Gracia, Enric y Jordi Sirera, Rafa Marsans, y el polifacético Juan Ramón López de la Torre. El hecho especialmente significativo fue la incorporación de un joven corredor de gran fuerza en la especialidad del motocross: era Pere Pi, que en lo sucesivo tendría un papel fundamental, primero como piloto y después como técnico y creativo, en el motocross, y más adelante en el trial. Su primera carrera con Montesa fue el I Moto-Cross Internacional de Barcelona, que se disputó en un circuito de Pedralbes, en febrero de 1960.

75º Aniversario de Montesa. La Impala y la fábrica de Esplugues, desde 1959 a 1963 (6)

75º Aniversario de Montesa, Pere Pi en el I Moto Cross Internacional de Barcelona (1960)

Pere Pi participó con una Brío 110 de serie, simplemente equipada con neumáticos de "tacos" y una corona dentada de mayor diámetro para acortar el desarrollo. Las precarias condiciones de su montura no le permitieron luchar por la victoria en equidad de condiciones, pero aquel mismo año ya con una moto con un diseño adecuado para el motocross, logró varias victorias, que culminaron con la que consiguió en el II Moto-Cross Internacional de Barcelona al año siguiente. Aquel mismo año 1961, Pere Pi consigue adjudicarse los Campeonatos de España de 125 y el de 250cc. En 1962 repite triunfo en 250cc.

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75ª Aniversario de Montesa, la nueva fábrica de Esplugas

El 5 de septiembre de 1961 se celebra la ceremonia de colocación de la "primera piedra" de lo que sería la nueva fábrica sita en Esplugues del Llobregat. En 1962 se inició la actividad en la nueva fábrica, y el 19 de abril de 1963 se efectuó el acto oficial de inauguración, con asistencia de todas las autoridades. El nuevo edificio de 10.000 m2., diseñado por los famosos arquitectos Correa y Milá, utilizaba materiales prefabricados muy novedosos para la época.

Era necesario someter a los prototipos de la Impala a las pruebas más exhaustivas.

Mientras tanto, Leopoldo Milá trabajaba intensamente en el proyecto Impala. Uno de los fundamentos era asegurar la calidad y fiabilidad del producto, y para ello era necesario someter los prototipos a duras pruebas de lo más exhaustivas. En esta línea surgió la idea de realizar una travesía en moto a lo largo de África, de Sur a Norte, donde las condiciones de un recorrido de lo más exigentes estarían aseguradas. El plan era arriesgado y ambicioso. Rápidamente aparecieron cinco voluntarios para realizar el recorrido: Oriol Regás, Tey Elizalde, Enrique Vernis, Rafael Marsans y Manuel Maristany.

75º Aniversario de Montesa, Operación Impala

Una travesía al continente africano, en moto, desde Ciudad del Cabo hasta El Cairo, en las condiciones de la época, era una aventura épica. Los medios de comunicación se hicieron eco de la noticia profusamente. Tres prototipos del modelo Impala se prepararon a conciencia, y junto a un Land Rover de apoyo, la aventura se inició el 15 de enero de 1962. En 100 días se recorrerían unos 20.000 kilómetros, sin mayor novedad que las múltiples incidencias propias del trayecto por países inhóspitos, a través de bosques y llanuras, sin caminos ni carreteras, y con múltiples riesgos continuos y de todo tipo.

75º Aniversario de Montesa. La Impala y la fábrica de Esplugues, desde 1959 a 1963 (6)

75º Aniversario de Montesa, Operación Impala

Las ideas de Leopoldo Milá se confirmaron y el proyecto fue un acierto total. La nueva Montesa Impala obtuvo desde el primer momento un gran éxito técnico, comercial y deportivo, y se convirtió en un ejemplo de diseño para el que no pasaron los años.

75º Aniversario de Montesa. La Impala y la fábrica de Esplugues, desde 1959 a 1963 (6)

75º Aniversario de Montesa, publicidad de la época.

Todavía hoy se pueden ver "Impalas" circulando por las calles de Barcelona, hecho totalmente insólito tratándose de un producto diseñado en 1961. Los jóvenes motoristas aún se disputan la posibilidad de adquirir motos de este modelo como si fueran auténticas joyas.

La Montesa Impala fue premiada con el ADI-FAD al mejor diseño industrial en 1962. Entonces, la compañía tenía 460 empleados en nómina, para una producción de más de 11.000 unidades al año. El concepto industrial de aquella época contemplaba una fabricación muy integrada: fundición, prensas, soldadura, mecanización completa del motor, pintura, montaje, etc. Los modelos que se fabricaban, simultáneamente, en los años 60, eran Impala, Impala Sport, Comando, iniciándose por primera vez la producción en serie de una moto de motocross (Impala Cross de 175 y 250cc) básicamente para la exportación. También se introdujo un nuevo modelo con un concepto muy avanzado para la época: el scooter de 4 tiempos, de 60cc, llamado Montesa Microsooter.

75º Aniversario de Montesa. La Impala y la fábrica de Esplugues, desde 1959 a 1963 (6)

75º Aniversario de Montesa, publicidad de la época.
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