Rally Merzouga. 4ª Edición

Tras la victoria de Gonçalves en la última prueba del Mundial de Rallies en Marruecos, ahora hya sido el turno de su compañero Sam Sunderland en el Rally de Merzouga. Dos victorias consecutivas que animan a los piltoos de HRC a descubrir las Américas.

Ll. Llurba. Fotos: HRC/ Gas Gas -
Rally Merzouga. 4ª Edición
Rally Merzouga. 4ª Edición


Tras el éxito en el Rally de Marruecos, donde el team HRC ganó la carrera y consiguió el Campeonato del Mundo de Rallies gracias a Paulo Gonçalves, el equipo del ala dorada ha querido seguir con su preparación para el próximo Dakar y ha inscrito, en la cuarta edición del Rally Merzouga, a Helder Rodrigues y Sam Sunderland. Ambos han sido los escogidos para pulir los últimos detalles de la nueva Honda CRF450 Rally. Al igual que Jordi Viladoms, Gerard Farrés y Marc Guash, pilotos oficiales del equipo Gas Gas JVO Team, que utilizaron esta carrera como una fase más de entrenamiento. «El objetivo no es otro que acumular kilómetros antes del Dakar», señalo Joan Font, responsable del equipo Gas Gas. La EC450 Raid con la que tomaron parte recibió muchas mejoras respecto a la unidad que participó en el pasado Dakar, logrando terminar la prueba las tres motos. El trío de catalanes se encargó de comprobar su funcionalidad en un terreno especial y exigente como es la arena y las dunas del Sahara. Un test previo a la prueba más importante de la especialidad: el Dakar.


El inicio de la Honda CRF450 Rally está siendo espectacular. Con dos victorias consecutivas, y después de haber ganado nueve de las 12 etapas disputadas sobre suelo marroquí, el team HRC se dirigirá a Argentina totalmente preparado para enfrentarse a su próximo y más importante reto: el Dakar. En Merzouga, y después de que Paolo Gonçalves venciera la última prueba del Mundial de la especialidad y se hiciera con el título, le llegó el turno a los dos pilotos más jóvenes de la firma roja: Sam Sunderland, quien obtuvo el triunfo final, y Helder Rodrigues. «Ha sido una victoria perfecta, justo antes de ir al Dakar», declaró el británico. «Gracias a ello, tengo una gran confianza en mí mismo y he demostrado que me estoy moviendo en la dirección correcta, aunque tenemos que seguir trabajando».
Tras las dos Honda de Sunderland y Rodrigues, cerró el podio el veterano piloto de Yamaha, Olivier Pain. En la cuarta plaza finalizó Jordi Viladoms, que se mostró muy regular en todas las etapas, poniendo a prueba su Gas Gas, que no dio ningún problema. Ha sido una buena experiencia para el piloto de Igualada, que ya está pensando en el Dakar. «Físicamente me encuentro bien. Estoy cómodo navegando, y esto da mucha confianza», añadió el de Igualada. «Lo más importante es que ha sido un buen entrenamiento para todo el equipo y además, aprovechamos para poner la moto a punto. Todo es muy positivo. Ha sido importante haber venido aquí».
Gerard Farrés, por su parte, ha concluido en una excelente octava plaza final, teniendo en cuenta que en la penúltima etapa el de Manresa se quedó sin gasolina perdiendo más de una hora respecto a sus compañeros. Una lástima, ya que antes de el suceso, Farrés se encontraba tercero en la general. Marc Guash también terminó entre los 10 primeros de la clasificación final. Era uno de los objetivos de Guasch, ya que en el Merzouga Rally hubo muchos pilotos con mayor experiencia y rodaje durante todo el año que el de La Garriga. Guasch sacó conclusiones positivas del trabajo en la moto, además de mejorar un grado más su preparación en lo que respecta a la navegación.


CLASIFICACIONES

1ª Etapa (Prólogo)
1 Arnold Brucy KTM 2'33
2 Jordi Viladoms Gas Gas a '05
3 Alessandro Botturi Speedbrain a '05
4 Antonio Gimeno KTM a '06
5 Henk Knuiman Yamaha a '11
7 Marc Guasch Gas Gas a '12
9 Gerard Farrés Gas Gas a '13

2ª Etapa
1 Helder Rodrigues Honda 3h26'56
2 Sam Sunderland Honda a 1'46
3 Olivier Pain Yamaha a 4'55
4 Gerard Farrés Gas Gas a 20'34
5 Jordi Viladoms Gas Gas a 24'06
9 Marc Guash Gas Gas a 48'01
10 Antonio Gimeno KTM a 54'01

3ª Etapa
1 Frans Verhoeven Yamaha 3h55'36
2 Sam Sunderland Honda a 3'24
3 Gerard Farrés Gas Gas a 8'06
4 Jordi Viladoms Gas Gas a 8'06

5 Olivier Pain Yamaha a 10'28
8 Antonio Gimeno KTM a 12'45

4ª Etapa
1 Sam Sunderland Honda 3h07'33
2 Helder Rodrigues Honda a 6'49
3 Olivier Pain Yamaha a 16'58
4 Gerard Farrés Gas Gas a 19'02
5 Jordi Viladoms Gas Gas a 21'05
9 Marc Guash Gas Gas a 39'56

5ª Etapa
1 Helder Rodrigues Honda 3h47'36
2 Sam Sunderland Honda a 2'06
3 Olivier Pain Yamaha a 4'02
4 Frans Verhoeven Yamaha a 4'26
5 Jordi Viladoms Gas Gas a 7'16
9 Antonio Gimeno KTM a 24'20
10 Alex Busquets Husqvarna a 49'19

6ª Etapa
1 Sam Sunderland Honda 58'00
2 Helder Rodrigues Honda a '05
3 Gerard Farrés Gas Gas a 2'50
4 Arnold Brucy KTM a 3'38
5 Jordi Viladoms Gas Gas a 5'03
8 Antonio Gimeno KTM a 7'46

Final
1 Sam Sunderland Honda 13h41'31
2 Helder Rodrigues Honda a 15'42
3 Olivier Pain Yamaha a 37'21
4 Jordi Viladoms Gas Gas a 55'41
5 Henk Knuiman KTM a 2h03'48
6 Antonio Gimeno KTM a 2h16'37
7 Pedro Bianchi Husqvarna a 2h42'22
8 Gerard Farrés Gas Gas a 2h52'51
9 Marc Guash Gas Gas a 2h58'44

10 Andrea Mancini Beta a 3h26'46

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