Alastair Seeley gana su 18ª North West 200 y Martin Jessopp se estrena con un doblete

Seeley ganó en Superstock. Jessopp triunfó en Supersport y Supertwin, donde Víctor López fue 12º.
Nacho González -
Alastair Seeley gana su 18ª North West 200 y Martin Jessopp se estrena con un doblete
Alastair Seeley gana su 18ª North West 200 y Martin Jessopp se estrena con un doblete

La jornada de 'evening races' del jueves en la edición 2017 de la emblemática North West 200, donde se disputan las tres primeras carreras (Supersport, Superstock y Supertwin), transcurrió sin más sobresaltos que el accidente matinal de John McGuinness, que le hace ser seria duda para el próximo Tourist Trophy de la Isla de Man.

Tampoco tomaría parte, por precaución, su compañero Guy Martin, del que sí se espera su presencia en la jornada del sábado. No obstante, todas las miradas estaban puestas en el amo y señor de la NW200: Alastair Seeley, que con sus dos triunfos el año pasado desempató con Robert Dunlop (15 victorias) para situarse en el primer escalón histórico con 17.

La peor parte del jueves en la North West 200 fue la ausencia de helicóptero que cubriese la totalidad del recorrido -al parecer por culpa de algún 'gracioso' que estaba volando un dron en la zona-; por lo que apenas se veía un minuto de cada vuelta: lo que cubrían las cámaras fijas.

SUPERSPORT - PRIMERA DE JESSOPP

Si había una categoría en la que el favoritismo de Seeley era absoluto, era Supersport. Allí, el norirlandés había logrado más de la mitad de sus triunfos previos en la NorthWest (9 de 17), y se dirigía a por el décimo cuando un problema eléctrico le obligó a abandonar en la segunda vuelta.

Eso abría el camino para la primera victoria en el triángulo de Martin Jessopp, que supo aguantar perfectamente la presión de sus cuatro perseguidores, ya que hasta cinco pilotos llegaron a meta separados por menos de dos segundos.

El de Triumph se hacía con la victoria ante la oposición de Ian Hutchinson, con James Hillier llevándose el tercer puesto al superar por apenas dos décimas a Dean Harrison, con Lee Johnston completando el top 5. A tres segundos entraron los Dunlop, con William por delante de Michael. Víctor López finalizó 34º.

RESULTADOS SUPERSPORT

NORTH WEST 200 2017 SUPERSPORT (I)
PPilotoMotoTiempo
1 Martin JESSOPP Triumph 28:00.796
2 Ian HUTCHINSON Yamaha + 0.772
3 James HILLIER Kawasaki + 1.229
4 Dean HARRISON Kawasaki + 1.461
5 Lee JOHNSTON Honda + 1.835
6 William DUNLOP Yamaha + 3.302
7 Michael DUNLOP Yamaha + 3.732
8 James COWTON Kawasaki + 11.571
9 Jamie COWARD Honda + 11.736
10 Horst SAIGER Kawasaki + 29.465
       
34 Víctor LÓPEZ Yamaha + 2:54.575

SUPERSTOCK - LA RESPUESTA DE SEELEY

Tras el fiasco en 'su' Supersport, Seeley partía desde la pole en Superstock y con ganas de revancha, pero Michael Rutter no estaba por la labor de ponérselo sencillo. Un pequeño error de Seeley dejó a Rutter en cabeza, pero Alastair tenía ritmo de sobra y pudo llegar a su rueda. Mientras, se habían producido varios abandonos ilustres, como los de Steve Mercer, Dan Kneen, Peter Hickman o Michael Dunlop.

De repente, cuando las cámaras fijas volvieron a coger la cabeza de la prueba, Rutter ya no estaba y Seeley se había quedado en cabeza. Poco después el equipo de Michael confirmó su abandono, lo que dejaba a Seeley un 'paseo' hasta su 18ª victoria en la NW200 y a BMW sin triplete.

Lee Johnston le ganó la batalla por la segunda posición a Dean Harrison, con Ian Hutchinson finalizando cuarto justo por delante de Martin Jessopp. El español participante en la categoría, Raül Torras, cruzó la meta en 23ª posición.

RESULTADOS SUPERSTOCK

NORTH WEST 200 2017 SUPERSTOCK (I)
PPilotoMotoTiempo
1 Alastair SEELEY BMW 26:22.328
2 Lee JOHNSTON BMW + 12.623
3 Dean HARRISON Kawasaki + 14.801
4 Ian HUTCHINSON BMW + 32.001
5 Martin JESSOPP BMW + 32.209
6 James HILLIER Kawasaki + 49.101
7 Derek SHEILS Suzuki + 49.486
8 William DUNLOP Yamaha + 1:11.200
9 Daniel COOPER BMW + 1:12.802
10 Sam WEST BMW + 1:13.375
       
23 Raül TORRAS Yamaha + 2:08.539

SUPERTWIN - JESSOPP SIGUE DE DULCE

Se cerraba la primera jornada con las Supertwin, donde se avecinaba una batalla de Kawasaki entre Ivan Lintin -doble ganador de la categoría un año atrás-, Jessopp y Rutter. Lintin no pudo seguir el ritmo de los otros dos, que caminaron juntos durante toda la prueba.

Rutter lo intentó todo para presionar a Jessopp, que resistió estoicamente los envites de su rival para culminar su estreno con un doblete, con Ivan Lintin completando el podio. Víctor López finalizó en una meritoria 12ª posición, con Antonio Maeso 20º justo detrás de su mentor, Dave Madsen.

RESULTADOS SUPERTWIN

NORTH WEST 200 2017 SUPERTWIN (I)
PPilotoMotoTiempo
1 Martin JESSOPP Kawasaki 19:33.052
2 Michael RUTTER Kawasaki + 0.848
3 Ivan LINTIN Kawasaki + 15.573
4 Daniel COOPER Kawasaki + 18.060
5 Derek SHEILS Kawasaki + 32.809
6 Adam McLEAN Kawasaki + 36.386
7 James COWTON Kawasaki + 43.849
8 Christian ELKIN Kawasaki + 1:00.080
9 Paul JORDAN Kawasaki + 1:00.973
10 Marty LENNON Kawasaki + 1:12.526
       
12 Víctor LÓPEZ Kawasaki + 1:28.934
20 Antonio MAESO Kawasaki + 2:09.511
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