Sam Sunderland gana, Joan Barreda abandona y Kevin Benavides acaricia el Dakar 2021

El británico ha hecho una etapa fantástica pero el argentino sigue líder. Desastre del español.

Sam Sunderland ha dado un vuelco al Dakar 2021 en la penúltima etapa
Sam Sunderland ha dado un vuelco al Dakar 2021 en la penúltima etapa

El británico Sam Sunderland se ha hecho con la victoria en la undécima y penúltima etapa del Dakar 2021, disputada entre Al-Ula y Yanbu con una especial de 464 kilómetros cronometrados que el piloto de KTM ha recorrido en 4 horas, 35 minutos y 12 segundos para imponerse en 2:40 a Pablo Quintanilla y en 6:24 a Kevin Benavides en un día en el que Joan Barreda llegó a soñar con ganar el Dakar antes de arruinarlo todo al saltarse un repostaje, quedarse sin gasolina y tener que abandonar.

La general, que llegó a ponerse realmente apretada poco antes del final, tendrá a Kevin Benavides, Sam Sunderland y Ricky Brabec separados por siete minutos, por lo que si bien el argentino lo tiene a tiro, todavía podría ganar el Dakar cualquier de los tres.Tras el abandono de Barreda, el mejor español es Lorenzo Santolino sexto y a solo 19 segundos del top 5.

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Pese al recorte de 50 kilómetros en la especial, la distancia de la misma a estas alturas de Dakar hacía pensar que podían pasar muchísimas cosas. Con cuatro pilotos en un cuarto de hora no se podía descartar a ninguno. 

Ricky Brabec tenía ante sí el marrón de abrir pista, pero en los últimos días se había visto que no siempre tiene que ser una condena. Justo tras él salían sus compañeros Joan Barreda y Kevin Benavides; mientras que la única baza de KTM, Sam Sunderland, tenía la mejor posición a priori: partía octavo.

En el WP1, con Pablo Quintanilla marcando el mejor tiempo, las diferencias todavía eran pequeñas. Daniel Sanders cogió el mando los dos siguientes waypoints, con Barreda y Sunderland a segundos. No perdían mucho Benavides y Brabec, en torno a los dos minutos. Todo iba a cambiar en un abrir y cerrar de ojos, con Joan Barreda como protagonista.

El español se desmarcaba en el WP5, donde volaba para meter siete minutos a Sunderland –al que superaba en la general virtual-, nueve a Benavides y doce a Brabec. Se metía de lleno en la lucha por el Dakar. La alegría duró poco en la casa del pobre castellonense: la organización informaba de que se había saltado un repostaje, y la consecuencia no tardó en llegar: su Honda, vacía de combustible, se paraba. Horas después se confirmaba su abandono.

Kevin Benavides seguido por su compañero Ricky Brabec en la penúltima etapa del Dakar 2021
Kevin Benavides seguido por su compañero Ricky Brabec en la penúltima etapa del Dakar 2021

Sin Barreda, era Sam Sunderland el que heredaba el liderato de la etapa. Brabec se había perdido y cedía nueve minutos con el británico, lo que ponía en un puño la segunda posición. Benavides parecía aguantar mejor, dejándose menos de tres minutos con el de KTM y reforzando su candidatura a la victoria final.

Ahí comenzó la exhibición de Sunderland. El que fuese ganador del Dakar en 2017, que hasta ahora había estado en un segundo plano en el Dakar, manteniéndose arriba pero sin mostrarse excesivamente rápido, destapó el tarro de las esencias y empezó a volar. Y de repente Honda, que en el ecuador de la etapa había visto más que factible copar el podio final, empezó a temblar. Aunque Pablo Quintanilla resistía el pulso en la etapa, su punto de mira no estaba en el triunfo parcial.

En el WP8, Sunderland extendía su ventaja sobre Benavides y Brabec, al que ya superaba en la general. Una ventaja que no hizo sino crecer en el WP9 y el WP10, donde ya aventajaba a Benavides en 9:50, lo que le colocaba a 46 segundos en la general virtual. Quedaba un tramo hasta meta y ya era imposible predecir quién llegaría líder a la etapa final.

Benavides y Brabec llegaban a meta prácticamente juntos, lo que suponía que el argentino aventajaba al estadounidense en seis minutos en la etapa. Ya solamente quedaba esperar a Sunderland, que perdía parte de lo ganado en el tramo final y aventajaba ‘solo’ en 6:24 a Benavides, que salvaba así el liderato. Para saber si había ganado la etapa tocaba esperar a Quintanilla.

Con la llegada del de Husqvarna se confirmaba la victoria de etapa del británico Sam Sunderland, con el chileno Pablo Quintanilla quedándose finalmente a 2:40 y el argentino Kevin Benavides a 6:24 tras un gran último sector. Cuarto era el australiano Daniel Sanders, con el austriaco Matthias Walkner quinto y el estadounidense Ricky Brabec finalmente sexto. Tras él quedaban el francés Adrien Van Beveren y el español Lorenzo Santolino.

Gran etapa también para Oriol Mena, que logra su primer top 10 en este 2021. A las puertas del mismo se ha quedado el rookie Tosha Schairena, mejorando a pasos agigantados. Jaume Betriu y Joan Pedrero han acabado en el top 20 de la etapa con Laia Sanz logrando su mejor resultado parcial en un Dakar que está siendo durísimo para la catalana.

En la general, Kevin Benavides llegará a la última etapa con algo más de cuatro minutos sobre Sam Sunderland y siete respecto a Ricky Brabec. Sexto es Lorenzo Santolino a segundos del top 5.

 

Etapa 7 Dakar 2021   Ashish Raorane

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