Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

El primer campeón de supercross en Estados Unidos fue un piloto holandés, Pierre Karsmakers.

Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers
Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

Continuamos echando la vista atrás para recordar algunos de los mejores pilotos de motocross europeos que decidieron «hacer las Américas». Es posible que con las dos primeras entregas, en las que hablamos de Sébastien Tortelli y de Mickaël Pichon, hayáis empezado a notar cierto acento francés predominante en esta serie de artículos.

Algo que quedará refrendado en algunos capítulos más, pues el pasado nos muestra que entre el motocross francés y el supercross americano ha existido un auténtico «puente aéreo». No obstante, también ha habido pilotos de otras nacionalidades europeas que cruzaron el Atlántico, algunos de ellos bastante antes que los galos. Uno de los pioneros fue precisamente el holandés Pierre Karsmakers.

Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

Pierre Karsmakers, el primer campeón del Supercross USA

Nacido en el año 1946, en la población holandesa de Waalre, Pierre Karsmakers empezó a montar en moto cuando todavía no había cumplido los quince años, gracias a heredar la pasión por el motocross de su tío, igual que algunos de sus hermanos.

Pocos años después se adentraría en la competición, primero a nivel nacional en Holanda, y a continuación debutando internacionalmente con motivo del Motocross de las Naciones de 1966, en Remalard, Francia. En 1967 conquista el título de Campeón de Holanda en 500, y también debuta en el Mundial de la categoría compitiendo solamente en la cita de Namur, Bélgica, donde termina 6º a los mandos de una CZ. En años posteriores mantendría el mismo plan, centrándose en el certamen holandés, en el que cosecharía un total de tres títulos en 500, además de disputar la cita del Mundial que más cerca le quedara y defendiendo a su país en el Motocross de las Naciones, llegando a subir al tercer peldaño del pódium en la edición de 1972, por detrás Suecia (2ª) y la Bélgica (1ª) liderada por Roger De Coster y Joël Roberts.

Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

El dominio de sus vecinos belgas en la escena crossera del Viejo Continente por aquél entonces, copando las primeras plazas en las carreras y acaparando la atención de las marcas oficiales, llevaron a Pierre Karsmakers a tomar la decisión de buscar fortuna en otros lares. Así fue como surgió la idea de irse a competir en Estados Unidos, donde el motocross estaba ganando popularidad a pasos agigantados desde finales de los años 60, gracias a iniciativas como las series Trans-AMA en la que los pilotos americanos locales, todavía medio iniciándose en motocross, se batían con algunos de los mejores pilotos del Campeonato del Mundo. Entre ellos, el propio Pierre Karsmaker, quien disputó el certamen Trans-AMA en 1971 y 1972, terminando 9º y 8º final, respectivamente, dentro de la clase de 500 y a los mandos de una Husqvarna.

Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

Al año siguiente, 1973, Karsmakers consigue el apoyo de Yamaha como piloto oficial para hacer la campaña norteamericana al completo, cosechando el 7º puesto final en 250 c.c., con tres victorias incluidas, y ganando el título en 500 c.c. después de acumular siete triunfos en doce carreras. El holandés se convertía así en el primer piloto europeo en ganar un título nacional en el país con la bandera de las barras y las estrellas, aunque también conviene puntualizar que la de 1973 era solo la segunda vez que se convocaba el AMA de Motocross. De hecho, cuando el Mundial de 500 recala en la pista americana de Unadilla aquella temporada, Karmakers no logra ir más allá de la séptima posición. El holandés completa su brillante campaña de 1973 con el cuarto puesto final en el Trans-AMA 500 y la 2ª en la Inter-AMA 250.

Un año después, Pierre Karsmakers volvería a inscribir su nombre en los anales del motocross estadounidense, concretamente en las páginas de supercross, que por aquel entonces estaban completamente en blanco. Y es que, en 1974, nace precisamente el campeonato norteamericano de supercross, bajo el nombre Yamaha Super Series, que unificaba dos de las tres grandes pruebas de «motocross indoor» que se venían disputando desde comienzos de la década, en el Astrodome de Houston y el Speedway de Daytona -el Superbowl of Motocross, en Los Angeles, fue en realidad anterior a las otras dos, y también se disputó en 1974, pero no como parte del nuevo certamen-. Pierre Karsmakers lograba imponerse en Daytona y terminaba segundo en Houston, con lo que, cuando años después la AMA decidió contar aquella temporada como la primera de la nueva disciplina, el holandés se convirtió en el primer campeón del Supercross USA.

Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

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En 1975, Karsmakers cambia de Yamaha a Honda y continúa cosechando grandes resultados en supercross y en motocross, aunque sus buenas actuaciones no se ven reflejadas en buenos puestos finales al acabar el certamen, debido a la norma de la AMA que impedía a sumar puntos a los pilotos no americanos en la categoría de 250, aunque sí podían correr y optar a los premios en metálico -de haber sido diferente Pierre contaría en su palmarés con un par de títulos más, pues en carrera batió a los que terminaron coronados-. Aquel año también conquista su primera y única victoria en el Campeonato del Mundo, al ganar la prueba de 500 celebrada en Canadá, con dos segundos puestos en las mangas.

Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

En 1976, el holandés mantiene su principal actividad en el tour americano, terminando 10º en SX 250, 10º en MX 250 y 4º en MX 500, aunque también trabaja como probador de Honda en el Campeonato del Mundo, en el que termina 7º final y logra ganar su primera manga mundialista. La de 1978, de nuevo con Yamaha, sería su última campaña en los certámenes AMA y, aunque en años posteriores seguiría compitiendo en el Mundial, finalmente colgaría las botas en 1980.

No pasaría ni una década hasta que Pierre Karsmakers volvía a sentir el gusanillo de las dos ruedas y de la competición, pero esta vez en la disciplinas de los raid. En 1988 tomar parte en el Rally Dakar en el equipo holandés Drum Team, en el que coincide con el también excrossero Harry Everts, aunque ninguno de los dos logra terminar. En temporadas posteriores repetiría experiencia tanto en motos como en coches. En el año 2000 logra terminarlo en la 13ª posición, un resultado fantástico a sus 53 años y que además logra compitiendo sobre una KTM en compañía de su hijo Jirky, quien también logra terminar. Es la única que vez que logra terminarlo, aunque incluso ha llegado a probar suerte en la edición de 2009 a los mandos de una BWM.

Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

Hacer las Américas (3): pilotos de motocross europeos en Estados Unidos, Pierre Karsmakers

Seis años después, en 2014, Pierre Karsmakers era incluido en «Hall of fame» de la AMA, como ganador de la primera edición del certamen nacional de supercross. Hasta la fecha, el holandés y el francés Jean-Michel Bayle son los dos únicos europeos que han levantado la placa de campeones en la clase reina del supercross americano.

Fotos: Archivo MPIB y Marcas.

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