Supercross Salt Lake City 5: Ken Roczen vuelve a lo más alto

El piloto alemán se sobrepone a sus problemas físicos y suma cuarto triunfo del año en el AMA Supercross.
Marcos Abelenda
Supercross Salt Lake City 5: Ken Roczen vuelve a lo más alto
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Se ha disputado la quinta prueba de supercross en Salt Lake City, que marca la 15ª y antepenúltima del calendario de 2020 del Supercross de Estados Unidos. El Rice-Eccles Stadium presentaba esta vez un trazado completamente remodelado. Destacaba la gran recta de salida desplazada a una «banda» del rectángulo de juego, así como la presencia de varias curvas planas, muy cerradas y de trazada interior, en lugar de los altos peraltes exteriores típicos del supercross. Estos condicionantes, unidos a un terreno seco y deslizante, y una secuencia de obstáculos de corte sencillo, exigían a los pilotos una alta precisión al actuar con el mando del gas e incluso cierto dominio de las técnicas del dirt track.

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SUPERCROSS 450. SALT LAKE CITY 5

El «seven tour» en Salt Lake había sido hasta ahora una experiencia más bien miserable para Ken Roczen, tras haber cosechado un tercer puesto en la primera cita como mejor resultado, tras el que llegaron dos quintos y un décimo puesto. El alemán había reconocido públicamente padecer ciertos problemas físicos, en forma de asma y dificultades para respirar, que le causaban gran fatiga en la segunda mitad de las mangas.

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Antes de la carrera de este domingo, Roczen confirmaba haber sido diagnosticado con herpes-zoster, una enfermedad relacionada con el virus de la varicela, que puede aflorar en personas adultas con el sistema inmune debilitado, causando irritaciones cutáneas, picor, debilidad general, dolor e incluso fatiga. Por segundo año, el alemán ha visto condicionado su rendimiento por problemas de salud derivados de un sistema inmune debilitado por la docena de operaciones a las que se tuvo que someter tras las graves lesiones sufridas en sus dos brazos en 2017 y 2018.

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Unos problemas que, casi como por arte de magia, desaparecieron en la quinta prueba de Salt Lake City, en la que Ken Roczen ha completado una actuación impecable, imponiéndose en su manga clasificatoria y posteriormente anotándose el triunfo en la gran final. En ésta, Ken Roczen salía en segunda posición, justo a espaldas de Cooper Webb, como un «déjà vu» de la carrera anterior, aunque esta vez el de Honda sí conseguía superar al de KTM y colocarse en primera posición en la vuelta cuatro. El alemán empezó a distanciarse poco a poco y, llegada la segunda mitad de la final, no sobrevino el bajón físico de las carreras precedentes, sino que «Kenny» logró mantener el ritmo hasta el final para llevarse una victoria sólida a la par que sorprendente.

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El propio Cooper Webb expresaba su sorpresa al terminar la carrera: «cuando me adelantó no me puse nervioso, porque todos hemos visto lo que le ha pasado en las últimas carreras, y estaba esperando a la segunda mitad de la carrera para pasar a al ataque. Así lo hice, pero quizá me confié un poco porque no me esperaba que aguantara tan fuerte hasta el final».

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Por su parte, Ken Roczen expresaba que, simplemente, esta vez se había encontrado mejor físicamente. Bien es cierto que el diseño del circuito le ha favorecido más que en jornadas previas, ya que en superficies deslizantes no importa tanto la fuerza sino la precisión y la técnica, y en esto último el alemán es seguramente uno de los mejores pilotos del mundo. El triunfo de Ken Roczen le ha permitido recuperar la segunda posición en la provisional, aunque con un solo punto de ventaja sobre Cooper Webb.

A espaldas de los dos primeros entró el actual líder, Eli Tomac, quien nuevamente tuvo que proceder en modo remontada después de tocarse con Webb en la salida y verse hundido en medio del pelotón. El de Kawasaki alcanzaba la tercera posición mediada la manga, y aunque inicialmente intentaría dar caza a Roczen y Webb, al ver la gran distancia que le llevaban prefirió no arriesgar para conservar un resultado más que positivo. Esta vez ha quedado patente que Eli Tomac ya está corriendo con la calculadora, y lo cierto es que las cuentas le están saliendo de maravilla, ya que la renta de 24 puntos que ostenta en la tabla puede convertirle en campeón en la próxima cita si es que consigue llevarse la victoria. En el peor de los casos, le sirve con sumar dos novenas plazas en las dos carreras que quedan para asegurarse el título.

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El piloto de Husqvarna, Zach Osborne, se hacía con la cuarta posición tras rebasar en la última vuelta a Malcolm Stewart. Dean Wilson, Blake Bagget, Justin Brayton, Justin Barcia y Aaron Plessinger completaron el top ten, mientras que Jason Anderson sufría varias caídas que le impedían terminar la carrera y le hacían ceder la cuarta plaza provisional en favor de Barcia.

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SUPERCROSS 250 OESTE. SALT LAKE CITY 5

En la clase de 250 se ha visto un interesante duelo entre los dos favoritos, Austin Forkner y Dylan Ferrandis. Éste se ponía al frente del pelotón desde la salida, aunque con su rival justo pegado a él. El francés cometió varios errores que permitieron a Forkner arrebatarle el liderato y anotarse un triunfo que reduce la diferencia en la tabla a los siete puntos. Una ventaja que podría ser suficiente en circunstancias normales, ya que falta solo una carrera para terminar el certamen de la Costa Oeste, aunque la ronda final en la que se juntan a los mejores de las dos costas obligarán a Ferrandis a no relajarse demasiado.

La tercera plaza de la carrera ha sido para la joven promesa australiana, Jett Lawrence, que tras exhibir su indudable talento en las citas previas, por fin ha conseguido aprovecharlo para obtener un resultado destacado. Un pódium en su año de debut, con solo 16 años y mostrando siempre un carisma innato, indican una futura estrella en ciernes.

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