Kevin Benavides se apunta la primera etapa del Andalucía Rally

Con un recorrido de 300 km. el equipo Honda logra las dos primeras plazas en la etapa, con la victoria del argentino Kevin Benavides por delante de Joan Barreda. Gran jornada también para Lorenzo Santolino, firmando un top tres. Laia Sanz no tomó la salida por la herida en su brazo.

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La prueba del Andalucía Rally, la única cita en la que los pilotos que vaya a competir en el Dakar 2021 van a poder rodar, comenzaba con intensidad en su primera etapa en línea. El organizador, David Castera, ya había comentado que la primera jornada se presentaba como un resumen de lo que les esperaba a los pilotos esta semana.

El orden de salida era según la Súper Especial del día anterior. En principio salir delante era una venta pues el polvo que todos temían sería el principal problema de la jornada. Pero todas las previsiones se dieron la vuelta pues resultó que lo favorable era salir detrás, especialmente más allá del top 10 de la prólogo.

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Así lo demuestra el resultado de la etapa con Kevin Benavides, Joan Barreda (Monster Energy Honda Team) y Lorenzo Santolino (Sherco TVS Rally Factory) firmando el top 3. Justamente los pilotos Honda habían rodado sin forzar en el prólogo y su estrategia de quedarse atrás, sin perder mucho tiempo, le ha salido bien.

Kevin Benavides, que salió decimocuarto por la mañana, era el más rápido con más de tres minutos de ventaja sobre su compañero Joan Barreda:

En la meta  Benavides comentaba: “Fue un buen día, salí un poco atrasado, ya estaba contento con ese puesto, aunque sabía que era un arma de doble filo. Sufrí un poco por el polvo cuando pasé Santolino y hasta el kilómetro 170 donde se rompió mi roadbook. Tuve que terminar los últimos cien kilómetros siguiendo las trazas en el suelo, requería mucha concentración. Más aún los últimos cinco kilómetros después al ver a mi hermano Luciano en el suelo. Lo más importante es que esté bien”.

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Por su parte Santolino decíaHabía polvo, pero al salir cada tres minutos no he tenido problemas hasta que me ha pasado Benavides. He rodado cerca de él hacia el final de la etapa, pero dejando al medio minuto porque no se ve nada”, ha asegurado el piloto. “He cometido algún error pequeño de navegación en algún fuera pista, pero en general he rodado bien. No he tenido ningún susto, me he encontrado bien sobre la moto y solo al final he notado algo de cansancio”, asegura.

KTM, día adverso

KTM había marcado el ritmo en el prólogo. Comenzando primero, segundo y cuarto la etapa, Toby Price, Daniel Sanders y Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) terminaron 17, 19 y 12 respectivamente. Un día sin resultados para el clan austriaco.

Toby Price decía:nunca es una buena opción empezar por delante. Pero todavía siente bien estar solo al frente y pasar un tiempo en tu moto. Estamos al final de esta primera etapa y veremos qué nos depara la etapa de mañana”. Todo lo contrario para Sam Sunderland, que comenzó en el puesto 20, y acababa en el quinto lugar de la etapa, muestra de que los que salían detrás, triunfaban.

En el team Monster Energy Yamaha Rally, Andrew Short, que comenzaba en tercer lugar, no pudo encontrar el ritmo. Su compañero de equipo Adrien Van Beveren terminó en 4ª posición: “al principio estaba un poco tenso, la sensación era normal, no estaba en ello pero acabé liberándome en el kilómetro cincuenta. Mi mente estaba dividida entre atacar o asegurar. Es un rally real, no hay nada más que decir, esperaba algo más fácil, aunque es complicado y con muchos cambios de dirección. Tienes que estar constantemente concentrado, hay muchos matices. Mañana voy a tener algunas huellas y mantener la misma filosofía. "

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Finalmente Laia Sanz (GasGas Factory Racing) no ha podido competir. Tras su caída en la Súper Especial, Laia se dañaba su antebrazo derecho con una herida y cortes profundos que ha requerido puntos de sutura. Tras pasar una mala noche, decía tirar la toalla.

Otro incidente, pero en la etapa, ha sido el abandono de Luciano Benavides, en su debut en Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing que se ha caído a 5 km de la meta. Golpeado en el pecho, el argentino fue evacuado pero los primeros diagnósticos fueron tranquilizadores, sin lesiones, y únicamente las secuelas del golpetazo.

Las posibilidades de ver brillar una Husqvarna queda en manos Xavier de Soultrait del equipo privado HT Rally Team, que fue sexto, saliendo en 15ª posición. El francés, como todos los que empezaron detrás, no esperaba tan buen resultado

La segunda etapa del Andalucía rally se disputa este jueves de nuevo con salida y llegada en Villamartín sobre un total de 365 kilómetros, 270 de ellos cronometrados.

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